As melhores razões para ter um dispositivo NAS

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Sinologia

Um dispositivo NAS dedicado é como um servidor em nuvem para sua casa: permite fazer backup e acessar dados pela Internet. Mas os dispositivos NAS são mais do que apenas discos rígidos glorificados. Com esforço mínimo, eles desbloqueiam um mundo de funcionalidades para nerds de computador, esnobes de cinema, fãs de música ou até mesmo pequenas empresas.

Não abordaremos os melhores dispositivos NAS hoje, mas explicaremos como eles funcionam e alguns dos melhores motivos para possuir um.

O que é um dispositivo NAS?

Em sua forma mais básica, NAS ou “Network Attached Storage” é simplesmente um armazenamento de arquivos conectado à Internet em sua casa. Dispositivos autorizados dentro e fora de sua casa podem usar esse armazenamento para fazer backup, baixar ou transmitir arquivos sem fio.

É como ter um servidor Dropbox extremamente rápido em sua casa. Exceto que um dispositivo NAS pode ir muito além do Dropbox: você pode usar o NAS para criar seu próprio serviço de streaming, experimentar máquinas virtuais (incríveis para hospedar um servidor Minecraft), fazer backup de todo o seu computador (incluindo configurações e preferências) ou voltar automaticamente dados para outras soluções de armazenamento.

Empresas como Synology, TerraMaster, QNAP e ioSafe vendem dispositivos NAS específicos, que são computadores pequenos e eficientes em termos de energia com slots enormes para discos rígidos ou SSDs. Esses dispositivos NAS dedicados são fáceis de configurar e usar.

Para ser claro, os recursos listados neste artigo não exigem um dispositivo NAS específico. Você pode habilitar o compartilhamento de arquivos de rede em qualquer PC ou Mac, por exemplo. E se você tiver um computador antigo, Raspberry Pi ou NVIDIA Shield, poderá transformá-lo em um dispositivo NAS.

Mas geralmente sugiro comprar um NAS especialmente projetado de uma marca como Synology ou QNAP. A configuração não é apenas mais fácil com um NAS “real”, você acabará usando Muito de menos eletricidade Os dispositivos NAS criados para uso específico são eficientes em termos de energia, compactos e silenciosos — três coisas que você não pode dizer sobre um PC reaproveitado. (Dito isso, mencionarei algumas alternativas ao longo deste artigo.)

Acesse seus arquivos em qualquer dispositivo, em qualquer lugar

Você sabia que existe uma guia “Rede” no sistema de arquivos do Windows e do macOS? Depois de configurar um NAS, você pode usar essa guia para acessar seu conteúdo de qualquer computador em sua casa. Fazer backup e recuperar arquivos não requer mais do que arrastar e soltar, e você pode abrir arquivos do NAS diretamente em aplicativos como Microsoft Word ou Photoshop.

Outros dispositivos, como smartphones ou câmeras de segurança, também podem acessar esses arquivos. E quando quiser manter a privacidade, você pode aplicar proteção por senha ou um firewall ao seu NAS (ou pastas específicas protegidas por senha).

Se você quiser dar um passo adiante, pode até habilitar o acesso remoto em seu NAS. Isso permite que você e outros usuários autorizados acessem seu conteúdo de qualquer lugar do mundo. Se você é um músico, por exemplo, pode usar um NAS para compartilhar ou colaborar rapidamente em projetos com outras pessoas (e desfrutar de velocidades de download e upload relativamente rápidas).

Agora, o encaminhamento de porta e o acesso remoto vêm com alguns problemas de segurança. Se você decidir habilitar o acesso remoto em seu NAS, sugiro que configure alguns firewalls e configure a funcionalidade VPN do seu NAS para reduzir o risco de ransomware e perda de dados; você não pode eliminar esse risco, então leve-o a sério. (Você também deve fazer backup de seus backups, que abordaremos na próxima seção.)

Backups de dados e redundância

Uma pilha de discos rígidos com seus discos expostos.  Há poeira desagradável e impressões digitais em todas as unidades.
Doug McLean/Shutterstock.com

A maioria das pessoas compra um dispositivo NAS para fazer backup de dados. Além de ser mais fácil do que carregar um disco rígido portátil, os dispositivos NAS podem criar uma matriz RAID que garante redundância de dados. Basicamente, se uma unidade falhar (e todas as unidades eventualmente falharem), seus dados ainda estarão seguros em outras unidades em seu dispositivo NAS.

Você pode até usar um NAS para fazer backup rotineiro de todo o seu computador. Tanto o Backup e Restauração no Windows quanto o Time Machine no Mac funcionam com dispositivos NAS, o que significa que você pode proteger sem fio o conteúdo, as preferências, as configurações e as atividades do seu computador caso algo dê errado.

Observe que os dispositivos NAS não são uma solução de backup exclusiva: você precisar ter backups de seus backups. Falhas catastróficas da unidade podem ocorrer mesmo com uma configuração RAID robusta. Incêndios domésticos e outros atos de Deus não são previsíveis. E se você habilitar o acesso remoto em seu NAS, sempre haverá uma pequena chance de ransomware.

Sugiro seguir a regra 3-2-1; faça backup de seus arquivos três vezes usando dois formatos de mídia diferentes e, o mais importante, mantenha um backup fora de sua casa. Isso é muito fácil com um dispositivo NAS. Costumo fazer backup de arquivos importantes do meu NAS para uma grande unidade externa (que guardo em uma caixa à prova de fogo) e automaticamente seleciono pastas no meu NAS para fazer backup no Dropbox.

Crie seu próprio serviço de streaming

O logotipo do Plex em um fundo colorido.
plexo

Dispositivos NAS dedicados são uma opção popular para streaming de mídia e, com um serviço como o Plex, você pode criar seu próprio serviço de streaming para filmes, programas de TV e música. Tudo que você precisa são arquivos de mídia, que você pode extrair de discos ou baixar pela Internet.

Serviços como o Plex transformam seu dispositivo NAS em um “servidor de mídia” com recursos de personalização profundos e recuperação automática de metadados (para classificações de filmes, descrições de programas, legendas, capas de álbuns etc.). Todos os dispositivos em sua rede doméstica, incluindo TVs inteligentes, podem acessar essa mídia por meio do aplicativo ou site Plex.

E se você quiser levar as coisas para o próximo nível, você pode habilitar o acesso remoto para seu servidor de mídia baseado em NAS. Família e amigos podem transmitir conteúdo do servidor, independentemente de sua localização. É como se você tivesse criado seu próprio serviço de streaming!

Aqui está a única preocupação; Dispositivos NAS mais baratos nem sempre são poderosos o suficiente para streaming (especialmente streaming 4K ou streaming simultâneo para muitos dispositivos). Se você planeja usar um dispositivo NAS para streaming de mídia, certifique-se de ler os comentários e ver o que as pessoas estão dizendo sobre o desempenho. (Idealmente, eles não devem ter reclamações sobre streaming em 4K, mesmo que isso pareça um exagero para suas necessidades.)

Para ser claro, o Plex é apenas a opção mais popular para servidores de mídia domésticos. Existem muitas alternativas, incluindo Jellyfin, Kodi e Enby.

Também devo mencionar que, para streaming de mídia, um NAS específico pode não ser a opção mais econômica ou poderosa (é apenas a opção mais fácil, especialmente se você for inexperiente). Um PC reaproveitado é ótimo para streaming de mídia, o NVIDIA Shield TV é um servidor Plex muito eficaz e os usuários avançados às vezes optam por um computador Intel NUC.

Acesse dispositivos em sua rede doméstica de qualquer lugar

Uma foto de uma impressora.  É papel de impressão.
Fabrika Simf / Shutterstock.com

Todos os dispositivos NAS criados para esse fim suportam a funcionalidade VPN, que deve ser absolutamente habilite-o se você planeja acessar o NAS de fora de sua casa. Configurar o servidor VPN em seu dispositivo NAS adiciona uma camada extra de segurança, ajudando você a evitar ataques de ransomware e outros males.

Mas essa funcionalidade de servidor VPN vem com um bom benefício: se você quiser, pode usá-lo para acessar remotamente todos os dispositivos da sua rede doméstica (LAN sobre WAN) com uma pequena camada de segurança. Você pode enviar documentos para sua impressora através deste servidor, por exemplo, ou até mesmo acessar arquivos em seu computador desktop.

Para ser claro, expor sua rede doméstica à Internet é uma ideia muito arriscada. E como os dispositivos NAS tendem a usar protocolos desatualizados (como versões antigas do OpenVPN), eles não são exatamente o auge da segurança. A maioria das pessoas vai ficar bem, mas algumas pessoas vão se ferrar.

Se você optar por seguir esse caminho, configure o Docker em seu dispositivo NAS para isolar o servidor VPN. Como explicarei a seguir, esse Docker pode executar uma VM com protocolos de segurança mais atualizados, o que deve protegê-lo melhor contra hackers; no entanto, você nunca terá 100% de proteção.

Experimente com máquinas virtuais

O logotipo do Docker em um fundo branco.
Estivador

Aqui está algo muito especial; você pode usar o Docker para experimentar máquinas virtuais em seu dispositivo NAS. Isso isola a máquina virtual de outras partes do NAS e, mais importante, abre as portas para novos recursos e novas experiências.

Uma máquina virtual ou VM é exatamente o que parece: um computador que você emula por meio de software. Digamos que você seja um usuário de Mac que queira jogar um jogo do Windows XP. Em vez de estragar seu Mac com software estranho e unidades particionadas, você pode usar o Docker para executar uma máquina virtual Windows XP em seu dispositivo NAS. Você pode acessar essa VM do seu Mac, por meio de sua rede local ou de uma conexão remota.

Os desenvolvedores também podem usar um NAS para testar aplicativos para sistemas operacionais modernos, como Android ou Windows 11. E se você quiser executar algo como um Minecraft servidor do seu dispositivo NAS, o Docker pode isolá-lo com o software correto e os protocolos de segurança que você deseja usar.

E se você deseja apenas aumentar a segurança das conexões remotas, o Docker é seu melhor amigo. Use-o para configurar um servidor VPN com segurança atualizada e outros recursos.

Agora, um dispositivo NAS específico pode não ser a opção mais econômica ou poderosa para máquinas virtuais. Você pode usar um Raspberry Pi para executar máquinas virtuais leves, por exemplo, e um PC reaproveitado pode ser a melhor opção para máquinas virtuais mais exigentes.