Com que frequência os carros elétricos pegam fogo?

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Krzysztof Smejlis / Shutterstock.com

Dadas as intensas histórias de incêndios em veículos elétricos e desastres passados ​​com superaquecimento de baterias de telefones celulares de íons de lítio, é razoável se preocupar que uma bateria de veículo elétrico (EV) pegue fogo. Mas com que frequência isso realmente acontece e por quê?

Os veículos elétricos pegam fogo com mais frequência do que os carros a gasolina?

Comparado a quanto tempo os carros movidos a gasolina existem, não há muitos dados sobre incêndios em veículos elétricos no momento da redação deste artigo. Mas há o suficiente para fazer algumas determinações. A AutoinsuranceEZ comparou dados de várias fontes para tentar encontrar uma resposta para a questão de quantas vezes os carros elétricos pegam fogo.

Suas fontes foram:

  • National Transportation Safety Board (NTSB)
  • Bureau of Transportation Statistics (BTS)
  • Recalls.gov

Para cada 100.000 veículos vendidos, na verdade foram os híbridos que tiveram mais incêndios e os veículos elétricos a bateria menos. Em relação ao tipo de veículo com maior total número de incêndios, foi de longe carros a gasolina. Os dados do recall mostraram que uma variedade de componentes pode causar incêndio em um carro movido a gasolina, mas com veículos elétricos e híbridos quase sempre era a bateria.

No geral, os veículos elétricos tiveram 0,3% de chance de pegar fogo, enquanto os carros a gasolina tiveram 1,05% de chance de pegar fogo. Isso deve ser uma boa notícia para os proprietários de veículos elétricos, mas, como aponta o relatório da AutoinsuranceEZ, incêndios em carros são perigosos, não importa a causa.

Incêndios em veículos elétricos são mais raros, mas mais difíceis de extinguir

Embora os dados mostrem que os incêndios em veículos elétricos são mais raros do que os incêndios em carros a gasolina, os incêndios em carros elétricos queimam por mais tempo e por um longo período de tempo. Em carros movidos a gasolina, geralmente há uma única reação, como uma faísca em uma poça de gasolina, que leva ao fogo e essa reação acaba queimando. Quando a bateria de íons de lítio de um EV é ligada, a bateria queima a energia armazenada dentro dela, tornando-se a principal fonte de energia para o incêndio e levando muito mais tempo para consumir.

As baterias de tração de íons de lítio são projetadas para armazenar uma grande quantidade de energia em um espaço muito pequeno. Cada célula dentro é preenchida com um eletrólito inflamável, bem como eletrodos que podem entrar em curto-circuito se danificados ou não mantidos adequadamente, causando o superaquecimento da célula.

Se uma célula superaquecer, ela pode entrar em um processo chamado de fuga térmica, basicamente um ciclo de feedback positivo onde continua aquecendo muito rapidamente e aciona as células vizinhas na bateria até que tudo acabe. As baterias de íon de lítio também podem reacender após o desligamento se movê-las causar mais danos ou causar mais curtos na bateria.

Como os socorristas são treinados principalmente em como extinguir incêndios em um carro a gasolina, eles podem ter problemas para apagar um incêndio de EV porque ele se comporta de maneira diferente. Em vez de resfriar a parte do carro que um bombeiro faria normalmente, eles devem direcionar a água para a parte inferior do veículo onde está localizada a bateria. A energia armazenada deixada dentro da bateria, chamada energia ociosa, pode fazer com que a bateria reacenda horas ou mesmo dias após o incêndio inicial ter sido extinto se essa energia não for tratada adequadamente.

O que pode fazer com que um veículo elétrico pegue fogo?

Vários fatores podem iniciar um incêndio em um carro elétrico, principalmente relacionado à bateria. Se a bateria for danificada em um acidente, por exemplo, ela pode causar um curto-circuito em uma ou mais células de íons de lítio e iniciar uma reação em cadeia de fuga térmica.

Em caso de manutenção inadequada, os componentes da bateria podem se degradar a ponto de um mau funcionamento resultar em incêndio. Defeitos de fabricação também podem ser a causa de incêndios em automóveis, tanto em veículos elétricos quanto a gasolina.

A idade também pode ser um fator. Ainda não há dados suficientes para mostrar se as baterias de carros elétricos com, digamos, 20 anos, têm mais risco de incêndio, mas é algo a ter em mente, pois os componentes podem se degradar com o tempo com uso pesado e manutenção deficiente.

Você deve se preocupar com incêndios em carros elétricos?

A linha inferior no momento da redação deste artigo é que os incêndios em veículos elétricos são muito mais raros do que os incêndios em carros a gasolina. Eles também são muito mais quentes, queimam por períodos mais longos e, portanto, podem ser muito perigosos.

Isso não significa necessariamente que todos os veículos elétricos sejam mais perigosos do que os veículos a gasolina, apenas que diretrizes de segurança padronizadas devem ser desenvolvidas especificamente para lidar com esses incêndios quando ocorrerem. Se você possui um, certifique-se de tomar muito cuidado na manutenção dos componentes para que o risco seja mantido baixo.

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