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Como identificar e medir cargas fantasmas em sua casa

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Imagens de macacos de negócios / Shutterstock.com

Quem quer pagar mais na conta de luz se não precisar? Veja como identificar e medir cargas fantasmas para economizar dinheiro.

O que é uma carga fantasma?

“Phantom load” é uma frase comumente usada para se referir à energia em standby consumida por aparelhos e dispositivos quando não estão em uso ativo.

Se você estiver ouvindo música através de sua configuração estéreo doméstica e o consumo for de 80 watts, essa é a carga ativa. Quando o estéreo está desligado e ainda consome 5 watts de potência, isso é carga fantasma.

No entanto, nem todas as cargas fantasmas são inerentemente ruins, mesmo que sua reação inicial seja supor que qualquer energia usada quando você não estiver usando ativamente um dispositivo ou dispositivo é energia desperdiçada. Existem prós e contras no carregamento fantasma de um dispositivo, com quase todos os prós focados em nossa conveniência, como garantir que os dispositivos liguem rapidamente ou mantenham suas configurações.

Mas eliminar cargas fantasmas em sua casa quando essas cargas fantasmas não o beneficiam ou tornam sua vida mais confortável é um esforço nobre que é bom para o meio ambiente e economizará dinheiro.

Quanto dinheiro você vai economizar? Embora isso dependa em grande parte da composição de sua casa e de quantos dispositivos você possui, a casa média pode facilmente economizar centenas de dólares por ano em custos de eletricidade eliminando agressivamente cargas fantasmas.

Mas não se preocupe; não vamos deixá-lo pendurado com uma estimativa vaga. Em um momento, mostraremos como medir cargas você mesmo e calcular quanto elas custam.

Como identificar cargas fantasmas

Então, como você identifica quais dispositivos têm uma carga fantasma e quais não têm? Embora a única maneira de ter certeza seja realmente medir o consumo de energia do dispositivo, existem alguns sinais indicadores.

Aqui estão algumas perguntas básicas que você pode fazer sobre um determinado dispositivo. Se a resposta a qualquer pergunta for sim, o dispositivo possui uma carga de alimentação fantasma.

  • O dispositivo ou bloco de carregamento “wall wart” está quente ao toque quando o dispositivo está desligado?
  • Possui controle remoto ou pode ser ligado remotamente via rede local ou outros meios?
  • Você tem luzes, telas ou outros indicadores que permanecem acesos quando o dispositivo está desligado?
  • O aparelho é programável e/ou mantém as configurações, sem o auxílio de bateria, entre os usos?
  • O aparelho possui uma função de timer para automatizar algum processo (fazer café, acender lâmpadas, etc.)?

Em suma, se um dispositivo liga instantaneamente (especialmente por controle remoto) ou parece estar pronto para funcionar como se estivesse parcialmente ligado e esperando, isso é um bom indicador de que ele estava, de fato, parcialmente ligado.

Como medir cargas fantasmas

Uma visão de perto de um medidor de energia inteligente conectado a uma residência.
JW Photoworks / Shutterstock.com

Vejamos como medir uma carga fantasma em um nível de dispositivo individual e, para os curiosos, como verificar a alimentação fantasma de toda a sua casa.

Como medir a carga fantasma de dispositivos individuais

Ao colocar a mão em uma fonte de energia e sentir o calor, você saberá que o dispositivo está usando alguma energia, mas não informará o quanto. Para descobrir quanto, você precisa de um dispositivo de medição.

Nosso dispositivo de escolha, e um que recomendamos há anos, é o monitor de eletricidade P3 International P4460 Kill a Watt. Você não apenas pode conectar um dispositivo e ver exatamente quantos watts de energia o dispositivo consome, mas também pode programar Kill a Watt com seu preço de eletricidade local por kWh e obter uma estimativa no dispositivo de quanto um determinado dispositivo custa para você para ser executado por dia. , semana, mês e ano.

Kill a Watt tem precisão de 0,2% da potência e pode medir até 0,1 W. Embora seja importante notar que abaixo de 1 W, especialmente abaixo de 0,5 W, wattímetros comerciais básicos, incluindo o Kill a Watt Watt, são menos precisos.

Em níveis de energia de espera extremamente baixos, você precisa de equipamentos de laboratório mais sofisticados para medir a energia com extrema precisão. Para nossos propósitos, no entanto, Kill a Watt é útil e de grande valor. É mais importante descobrir se um dispositivo tem uma carga fantasma de 20 W do que descobrir se a carga fantasma é realmente 0,6 W ou 0,4 W.

Temos um guia detalhado para usar o medidor Kill A Watt para medir o uso de energia da sua casa, se você quiser ler mais sobre isso, mas usá-lo para medir a energia em espera de um único dispositivo é bastante simples. Basta conectá-lo e ler a saída na tela.

Você pode se surpreender com os resultados, a propósito. Enquanto muitos dispositivos, como um carregador de celular, terão uma carga fantasma tão pequena que Kill a Watt não será capaz de medi-la, outras coisas usam mais energia do que você poderia esperar.

Testei várias smart TVs Samsung em minha casa, por exemplo, e o carregamento fantasma ocioso variou de 14 a 18W, dependendo do tamanho da TV. Com um custo de energia de 12 centavos por kWh, deixar as TVs conectadas e ociosas por um ano custa cerca de US$ 17 por TV.

Como medir a carga fantasma líquida de sua casa

Medir as cargas de dispositivos individuais para determinar se, caso a caso, manter os dispositivos conectados o tempo todo é uma coisa. Mas e se você estiver curioso sobre a carga fantasma geral em sua casa?

Isso é algo novo para ser curioso. Sua casa tem um modo “standby” quando você não está desfrutando de todos os confortos, então o que é? É assim que você pode ter uma ideia aproximada de quanta energia sua casa consome em diferentes estados.

Para fazer isso, você precisará acessar o medidor de energia da sua casa para ler os dados nele apresentados. Você também precisará de um cronômetro e uma calculadora. Descrevemos o método e a equação necessários na seção “Usando seu medidor elétrico para medir o uso elétrico” deste artigo, portanto, revise essa seção antes de continuar, pois não repetiremos todo o processo aqui. Em vez disso, vamos nos concentrar em dicas para ajudá-lo a ter uma noção real de qual é a carga fantasma líquida de sua casa.

Primeiro, vamos estabelecer uma linha de base para ter um ponto de referência e uma base para julgar qualquer mudança. Não altere nada em sua casa, como desconectar dispositivos. Vá até o medidor e meça o uso de energia com a técnica descrita no artigo anterior. Digamos, por exemplo, que você estime seu consumo de energia por hora em 1400 W, o que é bem próximo da média nacional.

Após estabelecer a linha de base, entre em sua casa e desligue ou desconecte qualquer aparelho ou dispositivo que seja necessário para o funcionamento de sua casa e/ou não possa ser desconectado.

Por exemplo, você nunca desligaria o forno para economizar energia ou desconectaria a geladeira. Eficientes ou não, essas coisas precisam permanecer para sua segurança e bem-estar. No entanto, ao desligá-los brevemente, podemos remover qualquer energia de backup que eles possam consumir de nossa avaliação doméstica e focar em tudo o que permanece conectado, como TVs, computadores, alto-falantes inteligentes etc.

Com esses itens desconectados e os dispositivos restantes da casa conectados, mas desligados, volte para fora e verifique o medidor novamente. Como exemplo, digamos que a leitura e seus cálculos indiquem que sua casa está usando 900W de potência. Esse é o consumo coletivo de energia ociosa de tudo (exceto a geladeira e o que você acabou de desconectar) em sua casa. Cada televisão, cada régua de energia, cada carregador de telefone, até mesmo a menor carga fantasma, se presente, de cada placa de circuito em cada lâmpada LED.

Se você estiver ainda mais curioso, pode voltar e desconectar mais coisas. Desligue a TV no quarto de hóspedes. Desconecte seu antigo console de jogos que você quase nunca joga. Desconecte qualquer coisa que você não queira acessar instantaneamente e sem problemas; se você estiver disposto a ser incomodado um pouco de vez em quando para conectá-lo e economizar dinheiro, desconecte-o agora.

Faça uma leitura final do medidor de energia. Digamos que a leitura seja agora de 600W. A diferença entre a leitura inativa, mas conectada, 900 W, e a leitura inativa, mas desconectada, 600 W, é de 300 W.

A 12 centavos de dólar por kWh, uma carga de espera de 300 W, por um ano inteiro, custa US$ 315,36. Isso não é exatamente uma quantia insignificante de dinheiro, e pode fazer você considerar seriamente desconectar tudo quando não estiver usando.

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