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Este mês na história da tecnologia: maio


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O mês de maio contém vários marcos na história da tecnologia. Do renascimento da linha de desktops da Apple a um processo histórico contra a Microsoft, o nascimento das telecomunicações como a conhecemos e o lançamento de dois dos videogames mais influentes da história. Leia para obter detalhes.

01 de maio de 1964: BASIC lançado

A linguagem de programação BASIC ocupa um lugar especial no coração de milhões de usuários de computador de uma certa idade. Nas décadas de 1970 e 1980, a natureza fácil de usar do BASIC introduziu a ciência da computação para qualquer pessoa que quisesse aprender.

Criado pelos professores do Dartmouth College John G. Kemeny e Thomas E. Kurtz, eles pretendiam que o BASIC tornasse a programação de computadores acessível a estudantes que não estavam cursando graduação em áreas STEM. Eles implementaram a linguagem de programação pela primeira vez em 1964 em um sistema operacional de compartilhamento de tempo, permitindo que vários usuários acessassem o poder de processamento de um computador por meio de terminais separados.

A partir daí, o BASIC encontrou um lar no mercado de minicomputadores, onde ajudou a estimular o crescimento de jogos de computador baseados em texto, lançando as bases para a próxima indústria de videogames. À medida que a revolução do computador pessoal começou a ganhar força, muitos fabricantes de computadores incluíram um interpretador BASIC em cada máquina. Assim, BASIC tornou-se a linguagem de programação para milhões de desenvolvedores de software iniciantes. E embora tenha se tornado uma memória nostálgica para a maioria, ainda é uma ótima opção para os alunos aprenderem o básico da programação antes de passar para linguagens mais complexas.

6 de maio de 1998: Apple anuncia o iMac

Um iMac original de 1998 em azul.
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Uma das principais prioridades de Steve Jobs ao retornar à Apple em 1997 foi reviver a linha de computadores da empresa, que estava morrendo. Pouco mais de um ano depois, ele anunciou o iMac em um evento especial no De Anza College em Cupertino. O iMac substituiu o Macintosh Performa e o Power Macintosh como a principal oferta de desktop da Apple. Jobs descreveu o iMac como “o casamento da excitação da Internet com a simplicidade do Macintosh”.

O iMac foi o primeiro produto da Apple a usar o apelido “i”. Em seu discurso de abertura, Jobs explicou que “i” significa “internet, individual, instruir, informar e inspirar”. De qualquer forma, o iMac se destacou em todas essas categorias. E foi um grande sucesso entre os amantes de computadores e fãs da Apple que pacientemente permaneceram com a empresa durante uma década de 1990 conturbada.

O iMac original vendeu mais de cinco milhões de unidades em menos de três anos, inaugurando o retorno da Apple e preparando o terreno para mais dispositivos que mudam o mundo, como o iPod, iPhone, iPad e muito mais.

12 de maio de 1936: layout de teclado Dvorak patenteado

O layout do teclado QWERTY é usado em praticamente todos os computadores do mundo de língua inglesa. No entanto, não é o único design disponível. No início de 1900, August Dvorak considerou o QWERTY ineficiente para digitação e propenso a erros tipográficos.

Dvorak e seu cunhado William Dealey passaram 14 anos desenvolvendo um design de teclado otimizado para velocidade, precisão e conforto para corrigir esses problemas. O elemento central do design é colocar as teclas usadas com mais frequência na linha inicial, o que requer muito menos movimentos dos dedos. Na década de 1960, Dvorak desenvolveu versões do projeto para uma mão, tanto para a mão esquerda quanto para a direita.

Embora Dvorak e Dealey não tenham conseguido substituir o QWERTY, seu projeto também não foi um fracasso. Ganhou adoção suficiente para sobreviver e se adaptar ao longo do século 20. É o único layout de teclado em inglês não QWERTY incluído nos sistemas operacionais de desktop atuais. E continua a ter uma base de usuários dedicada de acólitos que a mantém viva.

17 de maio de 2009: Minecraft lançado ao público

Uma cidade em 'Minecraft'
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O videogame mais vendido de todos os tempos, Minecraft, fez sua estreia pública após apenas uma semana de desenvolvimento e testes privados. Seu criador, Markus Persson, se inspirou para fazer o jogo jogando mineiro infinito com colegas de trabalho. MinecraftO cenário sandbox e o mundo aberto o tornaram atraente para jogadores interessados ​​em construir um mundo inteiro para si. Nos dois anos seguintes, Persson refinou o jogo com base no feedback dos jogadores de teste. Após várias compilações de desenvolvimento, o jogo estava pronto para lançamento e foi lançado oficialmente em 18 de novembro de 2011.

Mas o jogo foi um sucesso antes mesmo de seu lançamento completo. Ele vendeu mais de um milhão de cópias menos de um mês após seu lançamento beta no início de 2011. Em seu lançamento oficial, o jogo tinha mais de 16 milhões de usuários registrados. E em três anos, venderia mais cópias do que qualquer videogame da história. Hoje dia, Minecraft vendeu mais de 238 milhões de cópias.

18 de maio de 1998: Microsoft processada por violações antitruste

Em 1998, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos apresentou uma queixa histórica contra a gigante do software por violar o Sherman Antitrust Act de 1890. A queixa alegava que a Microsoft usou sua posição de monopólio no mercado de PCs para sustentar seu navegador, o Internet Explorer, quando empacotado com o sistema operacional Windows.

A demanda veio logo após a guerra dos navegadores da década de 1990, quando o Internet Explorer saiu vitorioso sobre o Netscape Navigator. Incluindo o Internet Explorer gratuito com Windows como uma arma essencial que a Microsoft usou para eviscerar a participação de mercado da Netscape ao longo dos anos 1990.

Embora o Departamento de Justiça tenha apresentado a queixa em 1998, o julgamento não ocorreu até 2001. O juiz considerou que a Microsoft cometeu uma monopolização que violou a lei antitruste e recomendou o desmembramento da empresa. No entanto, um tribunal de apelações posteriormente reverteu essa decisão. A Microsoft acabou concordando com o Departamento de Justiça prometendo reformar suas práticas comerciais anticompetitivas.

22 de maio de 1980: Feliz aniversário, homem-pac!

Um close-up de uma máquina de arcade 'Pac-Man'
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Um dos jogos de arcade mais influentes e bem-sucedidos de todos os tempos, homem-pac, foi projetado por Toru Iwatani para atrair jogadores masculinos e femininos. E funcionou. Seu design simples e jogabilidade divertida significavam que qualquer um poderia se divertir.

homem-pac destroçou favoritos de arcade de longa data como invasores do espaço S asteróides e se tornou o jogo de arcade de melhor desempenho nos Estados Unidos e no Japão no final da década de 1980. Em 1982, mais de 400.000 homem-pac unidades enviadas para fliperamas em todo o mundo e faturaram bilhões de dólares em trimestres.

Seu sucesso nos arcades tornou o jogo uma sensação nos mercados emergentes de consoles de videogame e jogos para PC. A Namco criou versões do jogo para todas as plataformas, desde Apple e Atari até Commodore, Nintendo e muito mais. S homem-pac continua forte hoje; está disponível para iOS, Android, Xbox, Playstation e muito mais. Se você tiver algum dispositivo de jogo, há uma alta probabilidade de poder jogar homem-pac nisso.

24 de maio de 1844: Primeira transmissão telegráfica em código Morse

Antes do Twitter, da Internet, do e-mail, da televisão, do telefone e até do rádio, havia o telégrafo. A telegrafia foi a primeira tecnologia de comunicação verdadeiramente de longo alcance do mundo. Com raízes que remontam a 1700, o telégrafo óptico dependia de sinais visuais transmitidos através de uma série de torres que pontilhavam o campo europeu. Não foi até a invenção do telégrafo elétrico na década de 1830 que a tecnologia tomou uma forma que hoje reconhecemos como uma forma primitiva de telecomunicações.

No entanto, exigia código especializado para transmitir mensagens de forma sucinta e eficaz. Samuel Morse e seus colegas inventores Joseph Henry e Alfred Vail intervieram para preencher essa necessidade desenvolvendo o código Morse. A cifra de substituição simples permitiu que os operadores de telégrafo enviassem mensagens que viajavam centenas de quilômetros quase instantaneamente, revolucionando a comunicação humana para sempre.

A primeira mensagem telegráfica em código Morse foi enviada pelo próprio Morse do Capitólio dos Estados Unidos para Vail, que a recebeu na B&O Railroad Depot em Baltimore, a cerca de 40 milhas de distância. Morse escolheu uma citação do Antigo Testamento, “O que Deus fez”, para inaugurar uma nova era de tecnologia.

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