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O que é um backhaul de roteador mesh?


Amazonas

Se você estiver comprando um novo sistema de roteador mesh, poderá encontrar referências ao “retorno” da plataforma. Veja o que é e como isso afeta o desempenho do Wi-Fi.

O que é um retorno?

O termo backhaul é amplamente utilizado na indústria de telecomunicações para se referir às conexões entre a rede central e as sub-redes periféricas. Por exemplo, o link entre a rede principal do seu provedor de telefonia celular e a rede da torre local próxima à sua casa é um backhaul.

Seu telefone se comunica com a rede local mantida pela torre e, em seguida, o equipamento da torre se comunica via backhaul com a rede principal. Os dados são então transmitidos por conexões de alta velocidade, como uma linha de fibra ótica ou uplink de micro-ondas especializado, não o mesmo tipo de conexão usado entre a torre e seu telefone.

Assim como esses backhauls conectam todas as redes maiores ao nosso redor, como a rede celular, eles também podem aparecer em nossa casa ao usar uma plataforma de rede mesh. E assim como o backhaul melhora sua experiência ao usar seu smartphone, maximizando as velocidades de transmissão entre a torre e a rede maior, o backhaul no seu roteador mesh Wi-Fi faz o mesmo para melhorar as velocidades dentro de sua casa.

Os tipos de backhauls do roteador de malha

Em nosso exemplo de rede celular acima, demos dois exemplos de backhauls: um com fio (uma linha de fibra óptica) e um sem fio (um uplink de microondas). Usamos esse exemplo em particular porque é muito adequado para comparação com sistemas de malha.

Todos os sistemas de malha de consumidor usam um ou ambos os tipos de conexão, conectando-se ao nó de malha principal por meio de uma conexão sem fio por Wi-Fi ou por meio de uma conexão física por um cabo Ethernet. Vamos dar uma olhada nas duas variações de backhaul Wi-Fi que você encontrará, backhauls Ethernet e como cada uma afeta o desempenho do Wi-Fi.

Backhaul de Wi-Fi compartilhado

Uma vista em corte de uma casa mostrando as conexões sem fio entre os nós de malha.
Um sistema de malha TP-Link com um backhaul compartilhado de 5 GHz. link tp

Muitos sistemas de malha, especialmente aqueles em faixas de preço mais baixas, têm um backhaul de Wi-Fi compartilhado. Normalmente, esses sistemas são de banda dupla e têm apenas uma banda de 2,4 GHz e uma banda de 5 GHz, por isso é uma aposta muito segura se o sistema de malha que você está vendo for apenas de banda dupla, então há um backhaul compartilhado.

Os sistemas de malha que usam um backhaul de Wi-Fi compartilhado usam a banda única de 5 GHz para atividades de front-end (como seu telefone se comunicando com o nó de malha) e atividades de backhaul (os nós que se comunicam entre si).

Exemplos de tais sistemas incluem o Google Nest WiFi, muitas das variações da linha TP-Link Deco, como o Deco X20, e os sistemas Amazon Eero, Eero 6 e Eero 6+.

Um backhaul compartilhado não é o fim do mundo e existem milhares e milhares de pessoas felizes usando os exemplos de backhaul de Wi-Fi compartilhados listados acima, mas isso afeta o desempenho. Aumente o número de clientes, especialmente os exigentes, e você consumirá cada vez mais largura de banda compartilhada para acomodá-los.

Backhaul Wi-Fi dedicado

Uma vista em corte de uma casa com um sistema de malha que suporta backhauls sem fio dedicados.
Um sistema de malha TP-Link com backhaul dedicado de 5Ghz. link tp

Quando você vai de opções de orçamento e sistemas de malha de primeira geração, normalmente encontrará sistemas de malha dedicados com um backhaul dedicado.

Esses sistemas de malha têm três ou mais bandas com uma banda inteiramente dedicada à comunicação de backhaul. A configuração mais comum é uma configuração tri-band, com uma banda de 2,4 GHz e uma banda de 5 GHz para uso de fronthaul e uma banda de 5 GHz para uso de backhaul.

Um avanço da linha Deco, o TP-Link Deco X68, o Netgear Orbi RBK752, bem como opções premium como o ASUS Zen Wi-Fi XT8, possuem backhauls sem fio dedicados que usam a banda adicional de 5Ghz.

Alguns sistemas, como o Amazon Eero Pro 6, possuem configuração tri-band, mas não dedicam uma banda de 5 Ghz exclusivamente ao tráfego de backhaul: o tráfego de backhaul é distribuído algoritmicamente pelas três bandas. Isso não é backhaul tecnicamente dedicado, mas um nível semelhante de recursos é dedicado ao tráfego de backhaul.

O descarregamento de toda a comunicação entre os nós para a banda de backhaul dedicada libera toda a outra banda de 5 Ghz para uso de fronthaul, proporcionando um aumento significativo de desempenho para residências sobrecarregadas por dispositivos Wi-Fi.

Backhaul com fio

Uma vista em corte de uma casa mostrando os nós de malha conectados por Ethernet.
Um sistema de malha TP-Link com backhaul Ethernet. link tp

Além de backhauls sem fio dedicados e compartilhados, muitos sistemas mesh suportam o uso de Ethernet como um backhaul dedicado com fio de alta velocidade. Geralmente, se nós adicionais além da unidade base do sistema tiverem portas Ethernet, é um bom sinal de que o sistema suporta um backhaul Ethernet.

Para sistemas de banda dupla (e alguns de banda tripla), isso permite vincular todos os nós de malha de volta ao nó primário para liberar toda a faixa de largura de banda Wi-Fi para uso do cliente fronthaul. É extremamente benéfico para sistemas mesh de banda dupla porque descarrega todo o tráfego de backhaul que atrapalha as bandas que você está realmente usando.

Também é benéfico para sistemas de malha mais avançados com backhauls Wi-Fi dedicados. Embora você possa não obter o impulso de três bandas que esperava. Alguns roteadores tri-band liberam sua banda adicional de 5 GHz para uso fronthaul quando os nós mesh são conectados via Ethernet, fazendo com que cada nó e toda a rede mesh funcionem como um roteador tri-band.

Mas alguns sistemas sempre reservam sua banda extra de 5 Ghz para uso interno, mesmo na presença de um backhaul com fio. Por exemplo, os sistemas mesh tri-band da linha Netgear Orbi e a linha TP-Link Deco reservam a banda extra mesmo quando conectados à Ethernet, enquanto os nós da linha Linksys Velop liberam a banda extra.

No entanto, mesmo em linhas de produtos específicas, isso pode mudar, portanto, leia as letras miúdas com cuidado ao comparar modelos e não assuma apenas porque uma versão específica do sistema de malha de uma marca libera a banda extra que todos eles têm.

No entanto, independentemente de seu sistema ser ou não sem banda, se você tiver Ethernet disponível para conectar seus nós de malha, recomendamos que você faça isso. As portas Gigabit Ethernet são um recurso padrão nos dias de hoje em sistemas mesh que suportam backhauls Ethernet.

E alguns sistemas avançados, como o Netgear Orbi RBK852, suportam 2,5 Gbps na unidade principal e gigabit nos nós, para ajudar as pessoas com conexões de banda larga multi-gigabit a aproveitar toda essa largura de banda extra.

Independentemente de o seu sistema ser dual-band com backhaul sem fio compartilhado ou tri-band com backhaul dedicado, você simplesmente não consegue superar a estabilidade e a velocidade da Ethernet. Você reduzirá a latência, aumentará a velocidade e reduzirá o congestionamento em sua rede alternando para um backhaul Ethernet.

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