Por que a Atari foi chamada de Atari?

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Com uma marca e um design poderosos, a Atari tornou-se um nome familiar em videogames e computadores durante os anos 1970 e início dos anos 1980. Explicaremos como seus fundadores criaram o nome e o que ele significa.

Nolan Bushnell era fã de Go

Acredite ou não, as raízes do nome “Atari” remontam a 2.500 anos, embora os próprios videogames tenham apenas cerca de 60 anos.

Nolan Bushnell e Ted Dabney fundaram a Atari em 1972. Alguns anos antes, eles dividiam um escritório enquanto trabalhavam como engenheiros na Ampex, uma empresa de tecnologia de gravação de áudio e vídeo. Bushnell e Dabney costumavam jogar juntos no escritório o velho jogo de tabuleiro do leste asiático chamado Go.

Em 2009, Dabney me disse que construiu uma placa Go que eles poderiam colocar entre suas mesas. Quando não estava em uso, ele o virava e o pendurava na parede; o outro lado tinha um emblema Ampex Videofile pintado nele.

Bushnell, com quem também conversei em 2009, lembrou o conselho de Go na Ampex. “Eu estava na parte de trás da mesa”, disse ele, “e tirávamos as latas de lixo e [they] ele era armador quando jogávamos.” Quem ganhou? Eu perguntei. “Eu era o melhor jogador de Go”, disse Bushnell. “Eu o ensinei, então ele era meio que um aluno meu, mas eu batia nele regularmente.”

No jogo de Go, as peças de um jogador são capturadas se estiverem cercadas em todos os quatro lados pelas pedras do jogador adversário (com suas quatro “liberdades” ocupadas). Se uma peça ou grupo de peças pode ser capturado no próximo movimento, está em um estado conhecido como “atari”, o que geralmente significa que a peça ou peças estão ameaçadas de captura.

Entre os jogadores iniciantes de Go, às vezes é considerado educado avisar o outro jogador quando essa condição ocorre dizendo “atari”, semelhante a dizer “xeque” ao jogar xadrez. Mas a etiqueta não é clara: jogadores de Go de alto nível geralmente desaprovam a prática e consideram o aviso “atari” um mau hábito.

Neste diagrama do jogo de tabuleiro Go, a peça branca está "atari".
Nesta ilustração do tabuleiro Go, a peça branca está em “atari” ou ameaçada de captura. Shyjo / Shutterstock.com

Mas o que realmente significa “atari”? É uma palavra japonesa (当たり), e como muitas palavras, tem vários significados diferentes dependendo do contexto. Seu significado em relação ao Go já cobrimos, e esse não tem tradução direta para o inglês. Mas o Wikcionário cita o Dicionário Progressivo Japonês-Inglês Shogakukan definindo “atari” com dois outros significados em inglês: um hit, ou um palpite vencedor ou correto. No caso do nome da empresa, “atari” refere-se apenas ao Go, portanto as outras definições não se aplicam.

Por que você escolheu Atari como nome?

Sabemos que Bushnell adorava Go, mas como ele se tornou o nome de sua empresa pioneira de videogames? Durante a primeira fase da parceria de negócios de Bushnell e Dabney, o casal nomeou sua empresa “Syzygy” (significando uma linha reta de três corpos celestes). A Syzygy contratou a Nutting Associates para desenvolver espaço do computador em 1970-71.

Logotipo do sistema de computador de vídeo Atari
Atari

Quando chegou a hora de se separar e publicar (construir) videogames por conta própria, Bushnell e Dabney tentaram se incorporar na Califórnia sob o nome de “Syzygy”, mas foram levados por uma empresa de telhados. Na próxima tentativa de integração, a dupla apresentou três termos relacionados ao Go em ordem de preferência: Sente, Atari e Hane. Atari estava disponível e se tornou o novo nome da empresa, aparentemente escolhido por alguém da Secretaria de Estado da Califórnia. Ainda há algum mistério no registro histórico de como e por que a Atari venceu.

Nos anos que se seguiram, a Atari tornou-se uma potência do entretenimento, inovando um novo tipo de entretenimento eletrônico e alcançando enorme sucesso. Bata o grande momento com Fedor, pong caseiroe o console de jogos Atari 2600. Também se ramificou em computadores domésticos como o Atari 800.

Após várias aquisições de propriedade intelectual ao longo das décadas, a empresa Atari original se foi há muito tempo. Mas a marca Atari vive como uma empresa francesa, Atari SA, anteriormente conhecida como Infogrames Entertainment. Quanto a Bushnell, seu amor por Go continua. Ele o citou como seu jogo favorito de todos os tempos. No início dos anos 80, Bushnell fundou outra empresa chamada Sente depois de deixar a Atari, mas nenhuma de suas outras empresas teve tanto impacto quanto a original.

Quando conversei com Ted Dabney sobre as origens do Atari em 2009, não pude deixar de perguntar: você e Bushnell alguma vez disseram “atari” um para o outro enquanto jogavam Go no Ampex? “Sim”, ele respondeu. “Isso fazia parte do jogo.”

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