Quanto tempo as baterias de carros elétricos realmente duram?

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Roman Zaiets / Shutterstock.com

As baterias de íons de lítio em um veículo elétrico (EV) podem ser semelhantes às do seu celular, mas elas se degradam tão rapidamente? Vamos dar uma olhada na vida real da bateria de um carro elétrico.

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Como funcionam as baterias de carros elétricos?

As baterias EV são, na verdade, baterias cheias de grupos de células individuais de íons de lítio, cada uma das quais pode armazenar uma certa quantidade de energia. Conforme você dirige e usa os sistemas elétricos do carro, essa energia armazenada é descarregada até que a bateria precise ser recarregada novamente.

A vida útil de uma bateria EV é comumente medida em ciclos de carga, ou seja, o número de vezes que a bateria é totalmente carregada e descarregada. Tal como acontece com outros dispositivos alimentados por células de iões de lítio, a quantidade de carga que a bateria pode suportar diminuirá à medida que a bateria se degrada ao longo do tempo. A bateria do seu smartphone, por exemplo, pode começar a se degradar após apenas alguns anos de uso.

Felizmente, as baterias de veículos elétricos são mais resistentes do que isso, e a tecnologia está melhorando constantemente. A maioria dos fabricantes de automóveis tem uma garantia de cinco a oito anos em suas baterias de veículos elétricos. A Tesla oferece uma garantia de oito anos e quilometragem ilimitada no Model S, e a Nissan apoia o Leaf por oito anos ou 100.000 milhas, o que ocorrer primeiro.

A capacidade de uma bateria de veículo elétrico é medida em quilowatts-hora (kWh). De acordo com o MyEV, quanto maior a classificação, melhor:

“A capacidade da bateria de um carro elétrico é expressa em termos de quilowatts-hora, que é abreviado como kWh. Mais é melhor aqui. Escolher um EV com uma classificação de kWh mais alta é como comprar um carro que vem com um tanque. Garrafa de gás maior que você poderá dirigir mais quilômetros antes de precisar de um ‘abastecimento’.”

Praticamente todos os veículos elétricos também são projetados para evitar que suas baterias sejam carregadas até 100% ou completamente perdidas. Isso ajuda a prolongar a vida útil geral da bateria. Fatores como temperaturas extremas, condução em velocidades sustentadas mais altas e a quantidade de uso da eletrônica periférica do carro também afetarão o quanto você obtém de cada carga.

As baterias de íons de lítio são mais leves do que as baterias de chumbo-ácido usadas em carros movidos a gasolina e têm uma densidade de energia mais alta do que as baterias recarregáveis ​​de níquel-hidreto, tornando-as a escolha lógica para impulsionar um EV. Mudanças na composição química e metálica dessas baterias nos últimos anos significam que podemos ver uma capacidade de energia ainda maior e tempos de recarga mais curtos nas futuras gerações de veículos elétricos.

Quantos anos dura a bateria?

Seus hábitos de condução individuais afetarão a vida útil da bateria de um EV, mas a maioria dos fabricantes cobre suas baterias por pelo menos oito anos e entre 10.000 e 100.000 milhas. Tesla e Hyundai cobrem suas baterias de veículos elétricos por toda a vida. Leia as letras miúdas aqui: alguns fabricantes só substituirão a bateria em caso de falha total, o que é extremamente raro.

Então, quanto tempo você pode dirigir um EV antes que a bateria comece a perder a capacidade de carga? Varia de acordo com o fabricante e as condições de uso, mas geralmente é um processo muito gradual. O grupo de defesa de veículos elétricos Plug In America coleta dados de motoristas de veículos elétricos sobre mudanças na capacidade de carregamento ao longo do tempo e descobriu que os veículos Tesla Model S normalmente perdem apenas cerca de 5% de sua capacidade total de carregamento após os primeiros 80.000 quilômetros de condução.

A linha de fundo? MyEV diz que, quando cuidada adequadamente, a bateria de um EV deve ultrapassar a marca de 100.000 milhas antes que sua capacidade seja limitada. Algumas estimativas chegam a 200.000 milhas. Ao dirigir cerca de 12.000 milhas por ano, são cerca de 17 anos antes que a bateria precise ser substituída. Isso é um pouco menos do que a quilometragem média de 15.000 por ano registrada por motoristas na América do Norte, mas ainda é promissor.

Algumas coisas encurtarão a vida útil da bateria se forem feitas com muita frequência. Usar estações de carregamento rápido o tempo todo, por exemplo, pode queimar sua bateria mais rapidamente porque você está recebendo muita eletricidade muito rapidamente. O frio extremo retarda as reações químicas que ocorrem em uma bateria de íons de lítio e pode afetar a capacidade. O calor extremo também pode reduzir a capacidade de carregamento da bateria, mas a maioria dos veículos elétricos é equipada com uma bateria resfriada para mitigar isso.

Por outro lado, etapas como apenas carregar a bateria quando necessário e permanecer entre 20% e 80% da capacidade ajudarão a prolongar a vida útil da bateria de um EV, de acordo com a EVBox.

O que acontece com baterias antigas de veículos elétricos?

Os fabricantes de veículos elétricos estão trabalhando em maneiras de reutilizar e reciclar baterias velhas quando elas acabam ou perdem a capacidade de alimentar um veículo. Baterias completamente descarregadas são normalmente recicladas separando-as em seus componentes metálicos, que são então usados ​​para reconstruir novas baterias. Apenas cerca de metade dos componentes de uma bateria podem ser reciclados no momento da redação deste artigo, mas novos métodos estão sendo desenvolvidos para extrair metais mais valiosos de uma bateria de veículo elétrico no final de sua vida útil.

As baterias com alguma capacidade restante podem ser reutilizadas para fornecer energia de outras maneiras. Como baterias de backup para residências, por exemplo, ou para armazenar energia de painéis solares.