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A tecnologia de esteira omnidirecional permite que você gire, ande, corra, agache e às vezes até pule em VR sem limites de espaço e sem perigo de tropeçar no seu gato. Infelizmente, a promessa de esteiras VR práticas e acessíveis ainda parece muito distante.

Como funcionam as esteiras omnidirecionais

O design da esteira com o qual todos estão familiarizados usa um cinto esticado entre dois rolos. As esteiras de exercício geralmente são acionadas por um motor para que o usuário possa ajustar a velocidade ao caminhar ou correr, mas também podem ser passivas, alimentadas pelo atrito dos pés.

As esteiras omnidirecionais, por outro lado, permitem que o usuário caminhe ou corra em qualquer direção. No entanto, todos eles parecem bem diferentes; Não existe um design universal único para esteiras omnidirecionais. Vimos exemplos que utilizam uma plataforma móvel que se move sobre roletes e se organiza em torno de sua estrutura. Depois, há as esteiras onde não há partes móveis. Em vez disso, o usuário coloca sapatos escorregadios especiais e corre em uma espécie de “tigela” de baixo atrito, com a eletrônica da esteira detectando a velocidade e a direção em que os pés estão se movendo.

A maioria das esteiras, principalmente as que permitem correr, possuem um sistema de segurança em que o usuário é apoiado por uma correia ou outro sistema de suspensão. O cinto ou anel pode atuar como um sensor de altura, portanto, se você se agachar, seu avatar no jogo também se agachará. Isso não é uma necessidade, pois praticamente todos os fones de ouvido VR modernos podem dizer se você está em pé ou agachado, mas essa solução é mais precisa.

As desvantagens das esteiras omnidirecionais

Homem andando em uma esteira VR na VRLA expo.
betto rodrigues / Shutterstock.com

Os benefícios que as esteiras omnidirecionais trazem para a realidade virtual devem ser óbvios, pois permitem uma experiência mais imersiva, mas esses benefícios superam as desvantagens? Infelizmente, o estado atual dessa tecnologia vem com uma longa lista de problemas que não a tornam atraente para ninguém além dos fãs de VR.

A questão do custo é importante, e esteiras rolantes de alta qualidade podem comandar preços exorbitantes bem acima de US$ 50.000. Embora seja um caso extremo, as esteiras destinadas ao mercado consumidor custam milhares em vez de centenas de dólares, embora, como acontece com qualquer coisa no mundo da tecnologia, os preços estejam caindo.

Embora a questão do custo provavelmente se resolva com o tempo, o elefante na sala é literalmente a esteira. Uma das grandes vantagens de alguns sistemas modernos de RV, como o Quest 2, é que ele pode ser instalado em qualquer lugar. Você não precisa de um espaço dedicado para suas experiências e jogos de RV.

As esteiras VR assumem o controle de uma parte da sua casa. Mesmo os que podem ser salvos apenas alteram suas opções para sacrificar espaço ou adicionar mais atrito para entrar em sua experiência de RV. A maioria das pessoas provavelmente prefere deixar a esteira instalada em seu lugar, então uma grande desvantagem é tornar a RV um acessório permanente de sua vida, mesmo quando você não a estiver usando.

A última grande desvantagem que vale a pena mencionar é simplesmente o aspecto físico de usar uma esteira. Ele vem com um risco inerente de lesão devido ao esforço de tropeçar ou cair. Claro, VR como um todo tem esse risco, mas há mais energia cinética em jogo com uma esteira.

Esteiras omnidirecionais que você pode (talvez) comprar

Então, supondo que você esteja bem com essas desvantagens, quais são suas opções no mundo real?

Não há muitas esteiras VR por aí, mas algumas valem a pena mencionar como ótimos exemplos do que está por aí, algumas das quais você pode até considerar comprar.

O Virtuix Omni One.
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O Virtuix Omni é a esteira VR que popularizou a ideia desses dispositivos em primeiro lugar. Começou como um projeto de financiamento coletivo, mas a primeira geração do Omni era muito grande e cara para uso doméstico. No entanto, encontrou um lar nos fliperamas de realidade virtual. O Omni One é um modelo doméstico compacto que ainda não está disponível para pré-encomenda no momento da escrita, mas promete um dispositivo que permite movimento total de VR e é pequeno o suficiente para uso doméstico.

A esteira Kat Walk C2
A esteira Kat Walk C2

O KAT Walk C2 é a coisa mais próxima de uma esteira VR prática para o consumidor com seu preço abaixo de US $ 1.000 e tamanho relativamente pequeno, é um dispositivo promissor que pode estar disponível no momento em que você ler isso. Se você ainda não fez o check-out, há um (super) desconto antecipado que você pode estar interessado.

A passadeira Infinadeck VR
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O Infinadeck não está exatamente à venda, mas seu preço está entre US$ 40.000 e US$ 60.000! Esta é a única esteira entre essas três que possui partes móveis reais, em vez de uma superfície de baixo atrito na qual você desliza os pés. Uma vantagem significativa é que você não precisa estar amarrado, com um anel de segurança básico ao redor da esteira e não do seu corpo. No entanto, isso é melhor para configurações de VR de negócios ou comerciais.

Alternativas para esteiras omnidirecionais

Essas esteiras “compactas” abaixo de US$ 1.000 ainda parecem atraentes, especialmente se você é o tipo de entusiasta de VR que já tem uma sala reservada para VR usando algo como Valve Index e estações de trabalho. isso não significa que eles sejam a solução definitiva para mobilidade de RV.

Além da locomoção VR que todos nós usamos (por exemplo, teletransporte ou usando os joysticks), existem maneiras de contornar o mundo VR usando seus pés que não exigem uma grande esteira. O movimento em escala de sala com fones de ouvido como o Quest 2 agora é parte do curso. Se você tiver um espaço interno muito grande, poderá percorrer um longo caminho antes de ter que parar para obstáculos do mundo real.

Há também a opção de uma solução “walk in place”. São sistemas de sensores que permitem caminhar ou correr no local e depois traduzir esse movimento em realidade virtual. O KAT Loco S é uma dessas soluções. Você coloca um sensor em cada pé e um em um cinto e depois caminha na direção que deseja ir. Embora isso não seja tão imersivo quanto uma esteira, é muito mais prático e oferece a maior parte do caminho para a locomoção natural. Estas são as melhores soluções que teremos até o dia em que pudermos “plugar” o modo Matrix e obter a experiência completa, para melhor ou para pior!