De onde vem o termo “usuário de computador”?

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Ciclos de SQL como se usan
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Usamos o termo “usuário de computador” com frequência, mas com tantas pessoas comprando computadores, por que não dizer “dono do computador”, “cliente do computador” ou outra coisa? Investigamos a história por trás do termo e encontramos algo que nunca esperávamos.

O caso inusitado de “usuário de computador”

O termo “usuário de computador” parece um pouco incomum se você parar e pensar sobre isso. Quando compramos e usamos um carro, somos “donos de carros” ou “motoristas”, não “usuários de carros”. Quando usamos um martelo, não somos chamados de “usuários de martelo”. Imagine comprar um manual sobre como usar uma serra chamado “Manual do usuário da serra”. Pode fazer sentido, mas soa estranho.

Jovem mulher usando fones de ouvido enquanto toma notas na frente de um laptop,
fizkes/Shutterstock.com

E, no entanto, quando descrevemos as pessoas que operam um computador ou software, geralmente as chamamos de “usuários de computador” ou “usuários de software”. As pessoas que usam o Twitter são “usuários do Twitter” e as pessoas com associação ao eBay são “usuários do eBay”.

Algumas pessoas cometeram recentemente o erro de confundir este termo com um “usuário” de drogas ilegais. Sem um histórico claro do termo “usuário de computador” disponível até agora, essa confusão não é surpreendente nesta época em que a mídia social é criticada por muitos por suas propriedades viciantes. Mas o termo “usuário” em relação a computadores e softwares não tem nada a ver com drogas e teve origem independente. Vamos dar uma olhada na história do termo para descobrir como ele começou.

Uso de sistemas de outras pessoas

O termo “usuário de computador” no sentido moderno remonta à década de 1950, no início da era do computador comercial. Para determinar onde começou, pesquisamos a literatura histórica sobre computadores do Internet Archive e descobrimos algo muito interessante: entre 1953 e 1958-59, o termo “usuário de computador” quase sempre se referia a uma empresa ou organização, não a um indivíduo.

Surpresa! Os primeiros usuários de computador não eram pessoas.

A partir de nossa pesquisa, descobrimos que o termo “usuário de computador” surgiu por volta de 1953, com a primeira instância conhecida localizada em uma edição da Computers and Automation (Vol. 2, Issue 9), que foi a primeira revista de computação do setor. O termo permaneceu raro até por volta de 1957, e seu uso aumentou à medida que as instalações de computadores comerciais aumentaram.

Trecho de um anúncio de computador Remington Rand ERA 1103, 1954
Anúncio de um dos primeiros computadores digitais comerciais de 1954. remington-rand

Então, por que os primeiros usuários de computador foram empresas e não indivíduos? Há uma boa razão para isso. Era uma vez, os computadores eram muito grandes e caros. Na década de 1950, no início da computação comercial, os computadores geralmente ocupavam uma sala dedicada e exigiam muitos equipamentos grandes e especializados para funcionar. Para obter deles resultados úteis, sua equipe precisava de treinamento formal. Além disso, se algo quebrasse, você não poderia ir a uma loja de informática e comprar um substituto. Na verdade, a manutenção da maioria dos computadores era tão cara que a grande maioria das empresas os alugava ou alugava de fabricantes como a IBM com contratos de serviço que cobriam a instalação e manutenção do hardware do computador ao longo do tempo.

Uma pesquisa de 1957 com “usuários de computadores eletrônicos” (empresas ou organizações) mostrou que apenas 17% deles possuíam seu computador, em comparação com 83% que o alugavam. E este anúncio de 1953 da Burroughs faz referência a uma lista de “usuários típicos de computador” que inclui Bell e Howell, Philco e Hydrocarbon Research, Inc. Todos esses são nomes de empresas e organizações. No mesmo anúncio, eles mencionam que seus serviços de informática estão disponíveis “por uma taxa”, sugerindo um acordo de leasing.

Durante essa época, se você quisesse se referir a empresas que usavam computadores coletivamente, não seria apropriado chamar todo o grupo de “proprietários de computador”, já que a maioria das empresas alugava seus equipamentos. Assim, o termo “usuários de computador” preencheu esse papel.

A mudança de empresas para indivíduos

À medida que os computadores entraram na era interativa em tempo real com o compartilhamento de tempo em 1959, a definição de “usuário de computador” começou a se afastar das empresas e mais para as pessoas individuais, que também estavam começando a ser chamadas de “programadores”. Na mesma época, os computadores se tornaram mais comuns em universidades onde estudantes individuais os usavam, obviamente sem possuí-los. Eles representavam uma grande onda de novos usuários de computador. Grupos de usuários de computadores começaram a surgir nos Estados Unidos, compartilhando conselhos e informações sobre como programar ou operar essas novas máquinas de informação.

Um DEC PDP-1 com Spacewar sobreposto na tela.
O DEC PDP-1 de 1959 foi uma das primeiras máquinas a se concentrar em interações individuais em tempo real com o computador. DEZ

Durante a era do mainframe da década de 1960 e início da década de 1970, as organizações costumavam contratar pessoal de manutenção de computadores conhecido como “operadores de computador” (um termo que se originou na década de 1940 em um contexto militar) ou “administradores de computador” (visto pela primeira vez em 1967 durante nossa pesquisa ) que mantinha os computadores funcionando. Nesse cenário, um “usuário de computador” seria alguém que usa a máquina e não é necessariamente o proprietário ou administrador do computador, o que quase sempre acontecia na época.

Essa era gerou uma infinidade de termos de “usuário” relacionados a sistemas de compartilhamento de tempo com sistemas operacionais em tempo real que incluíam perfis de conta para cada pessoa que usa o computador, incluindo conta de usuário, ID de usuário, usuário, multiusuário e usuário final (um termo que por muito tempo precedeu o computador, mas rapidamente se tornou associado a ele).

Para que usamos o computador?

Quando a revolução do computador pessoal chegou em meados da década de 1970 (e cresceu rapidamente até o início da década de 1980), as pessoas finalmente puderam ter um computador confortavelmente. E, no entanto, o termo “usuário de computador” persistiu. Em uma época em que milhões de pessoas de repente estavam usando um computador pela primeira vez, a associação entre o indivíduo e o “usuário de computador” tornou-se mais forte do que nunca.

Capas de revistas Computer User e MacUser de 1983 e 1985.
Muitas revistas de “usuário” foram lançadas nos anos 80, como essas de 1983 e 1985. Tandy, Ziff Davis

Na verdade, o termo “usuário de computador” quase se tornou um motivo de orgulho ou um rótulo de identidade na era do computador pessoal. Tandy até adotou o termo como título de uma revista para proprietários de computadores TRS-80. Outras revistas com “Usuário” no título incluídas Usuário Mac, usuário de computador, Usuário Amstrad, Timex usuário Sinclair, o microusuário, e mais. E a ideia de um “usuário avançado” surgiu na década de 1980 como um usuário particularmente experiente que tirava o máximo proveito de seu sistema de computador.

Em última análise, o termo “usuário de computador” provavelmente continua devido à sua utilidade geral como um todo. Para lembrar o que mencionamos acima, alguém que usa um carro é chamado de “motorista” porque dirige o carro. Alguém que assiste televisão é chamado de “espectador” porque vê coisas em uma tela. Mas para que usamos os computadores? Quase tudo. Essa é uma das razões pelas quais “usuário” se encaixa tão bem, porque é um termo genérico para alguém que usa um computador ou software para qualquer finalidade. E enquanto continuar assim, sempre haverá usuários de computador entre nós.

Lembre-se de ler sua história e fique seguro!