Devo usar uma extensão de navegador VPN?

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Olhando para o que uma VPN pode fazer por você, você pode ter encontrado algo chamado extensão de navegador VPN. Estes são pequenos acessórios úteis que podem ajudar a mantê-lo seguro enquanto navega, mas eles têm algumas desvantagens que você deve estar ciente. Vamos ver quais são as extensões do navegador VPN e se você deve usar uma.

Como funciona uma VPN

Para entender completamente como funciona uma extensão de navegador VPN, precisamos dar uma olhada no que são VPNs e o que elas podem fazer. Normalmente, quando você se conecta à Internet, você se conecta a um servidor gerenciado pelo seu provedor de serviços de Internet (ISP) e de lá ao site que deseja visitar. Nesse cenário, o site sabe quem você é e seu ISP pode ver o que você está fazendo lá.

Quando você usa uma VPN, você se conecta do servidor do seu ISP a um servidor gerenciado pelo seu provedor de VPN e só então ao site que está visitando. Redirecionar sua conexão faz com que você use o endereço IP associado ao servidor VPN em vez do seu próprio, o que é chamado de “spoofing”, o que é ótimo quando você deseja impedir que o site o rastreie.

Além de redirecionar sua conexão, a VPN também cria algo chamado túnel VPN. Isso criptografa sua conexão, tornando impossível ver o que você está fazendo online por qualquer pessoa que esteja assistindo, seja seu ISP ou algum tipo de vigilância.

Usar uma VPN

A maneira mais comum de se conectar a um servidor VPN é usar o que é chamado de cliente VPN, um programa do seu provedor de VPN que você instala em seu computador ou telefone celular, embora geralmente sejam chamados de “aplicativos”. Normalmente, tudo o que você precisa fazer é escolher um servidor para se conectar e, em seguida, pressionar um botão e pronto, você estabeleceu uma conexão segura com a Internet. (Os sistemas operacionais modernos têm suporte a VPN integrado, mas quase sempre é mais fácil usar o cliente do seu provedor de VPN.)

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Quando você usa um cliente VPN, todo o tráfego da Internet de e para o seu dispositivo é criptografado e exibe o endereço IP falsificado. A única exceção é se você estiver usando algum tipo de túnel dividido para fazer alguns programas rodarem sem o benefício da VPN.

No entanto, o cliente não é a única maneira de ativar uma conexão VPN. Você pode usar um roteador VPN, por exemplo, que conecta automaticamente todos os dispositivos em uma determinada rede WiFi a um servidor VPN. Outra opção mais simples é usar uma extensão do navegador.

Uma extensão do navegador é um pequeno aplicativo ou programa que pode estender os recursos do seu navegador. Por exemplo, você pode obter uma extensão que corta partes específicas de um texto para salvá-lo para mais tarde, ou pode obter uma que funcione como um poderoso gerenciador de senhas.

Muitas, se não a maioria, das VPNs também oferecem extensões de navegador que permitem que você se conecte a uma VPN diretamente do seu navegador ou, pelo menos, use alguns dos recursos associados à sua VPN. Tanto o ExpressVPN quanto o NordVPN os oferecem, por exemplo, e são boas ferramentas para se ter.

No entanto, como explica a ExpressVPN, as extensões de navegador VPN têm uma séria desvantagem: elas apenas protegem seu tráfego enquanto você navega, elas não protegem, como um cliente, todo o tráfego da Internet. Existem várias VPNs que desafiam essa regra, como o Acesso Privado à Internet, mas na maioria dos casos, você pode supor que uma extensão de navegador VPN funciona apenas para o navegador em que está instalada.

A exceção é se você já tiver seu cliente VPN em execução e, em seguida, ativar a extensão do navegador. Nesse caso, você está usando a extensão como forma de controlar o cliente (ExpressVPN, entre outras, oferece essa funcionalidade) e todo o seu tráfego fica protegido.

Isso significa que, se você ativar sua VPN por meio da extensão do navegador sem um cliente em execução, estará protegido ao visitar sites. No entanto, se você estiver executando um programa de torrent ao mesmo tempo, qualquer um pode ver que você está fazendo isso com todas as consequências que você esperaria.

De certa forma, é como um túnel dividido, mas você está apenas executando seu navegador no túnel. No entanto, isso não é de todo ruim, pois é uma ótima maneira de corrigir problemas de velocidade da VPN. Por exemplo, se você estiver baixando um grande jogo pelo Steam, poderá usar a extensão do navegador para navegar anonimamente sem diminuir a velocidade do download.

As extensões de navegador VPN são pequenos aplicativos úteis que são extremamente úteis na situação certa, como se você quiser usar seu navegador com alguma medida de anonimato, permitindo que programas em segundo plano sejam executados sem interferência.

Dito isto, há um pequeno perigo em usá-los, pois pode levar você a uma falsa sensação de segurança. Se tudo o que você usa sua VPN é para proteger sua navegação, você pode usá-los sem se preocupar. Se você é um usuário ávido de torrent ou usa sua VPN para executar outros programas, sempre verifique se o seu cliente também está em execução.

Muitas das melhores VPNs oferecem extensões de navegador opcionais, incluindo nossa VPN favorita, a ExpressVPN.