Este mês na história da tecnologia: julho

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English Questions and Answers For Daily Conversation - Part 28
Auttapol Sangsub/Shutterstock

Julio vê o início de vários ícones da tecnologia. Desde o nascimento da música portátil e dois amados personagens de videogame até a fundação de dois gigantes da indústria de tecnologia, descubra o que aconteceu a seguir.

1 de julho de 1979: Walkman começa a ser vendido

Um Sony Walkman em uma mesa
Ned Snowman / Shutterstock.com

Hoje em dia, damos por garantida a capacidade de ouvir qualquer música quando quiser. Mas antes de fazer streaming de música, smartphones, fones de ouvido sem fio e muito mais, havia o Walkman: o primeiro estéreo pessoal portátil do mundo. A ideia de Masaru Ibuka da Sony, o Walkman nasceu de seu desejo de ouvir fitas cassete em seus frequentes voos internacionais. Ele contratou seu vice (e futuro CEO da Sony) Norio Ohga para desenvolver um protótipo de dispositivo que fosse menor e mais portátil do que o Sony TC-D5, que ele usava para viajar até aquele momento.

Ohga baseou o design do Walkman no gravador portátil da Sony, o Pressman, que a empresa desenvolveu principalmente para jornalistas. Concluído a tempo para o próximo voo transpacífico de Ibuka, o presidente da Sony ficou tão impressionado com o dispositivo que ordenou que sua produção fosse acelerada. O Walkman foi colocado à venda apenas quatro meses depois.

Após um mês inicial de vendas fracas, a equipe de marketing da Sony foi às ruas de Tóquio para apresentar o aparelho diretamente ao público. A estratégia funcionou, e o Walkman estava a caminho de mudar a forma como o mundo consumia música. Desde então, a marca Walkman já vendeu mais de 400 milhões de unidades. E embora a Sony tenha descontinuado a versão em cassete do aparelho em 2009, o Walkman continua vivo como um reprodutor de áudio digital, superando até mesmo seu concorrente de maior sucesso, o iPod.

5 de julho de 1994: Fundação da Amazon

Como muitas outras empresas de tecnologia icônicas que conhecemos hoje, a Amazon começou na garagem de seu fundador. Jeff Bezos percebeu o potencial da Internet e a lançou desde o início para estabelecê-la como um destino obrigatório para compradores on-line. Originalmente fundada como “Cadabra”, o advogado de Bezo interpretou mal o nome da empresa como “cadáver” por telefone, e Bezos percebeu que o nome precisava ser alterado. Ele escolheu “Amazon” por causa de seu som exótico e porque apareceria no topo de uma lista alfabética. Ele registrou o domínio amazon.com em 1º de novembro de 1994.

Bezos pretendia que a Amazon fosse a maior varejista do mundo desde o início, mas não sabia o que vender. Ele acabou escolhendo livros porque eram fáceis de comprar, empacotar e enviar. Em 16 de julho de 1995, a Amazon entrou online. Em dois meses, ele estava gerando mais de US$ 20.000 de renda semanal. Em três anos, a Amazon expandiu além dos livros e também vendeu música e videogames.

A expansão nunca parou. Bezos realizou seu sonho da Amazon como a maior varejista online do mundo. A partir de 2022, a empresa gera mais de US$ 300 milhões em receita, perdendo apenas para o Walmart. Bezos se tornou a pessoa mais rica da história em 2018 e manteve esse título até o final de 2021, quando Elon Musk o reivindicou.

9 de julho de 1981: Donkey Kong lançado

Um close-up do arcade 'Donkey Kong' original
Logan Bush / Shutterstock.com

Quando a Nintendo estabeleceu sua subsidiária norte-americana, a Nintendo of America, em 1980, seu lançamento inicial de arcade, Radar Scope, foi um fracasso, deixando a empresa com milhares de armários não vendidos em seu armazém. Na esperança de reabastecer o estoque com um produto mais vendido, a Nintendo designou a futura lenda dos videogames Shigeru Miyamoto para desenvolver um jogo baseado na franquia de desenhos animados americana. Popeye o marinheiro.

No jogo, Popeye resgataria seu amor sequestrado, Olive Oyl, de seu arqui-inimigo, Bluto. Mas quando a Nintendo não conseguiu uma licença para usar o Popeye personagens, foram reimaginados como os personagens originais Jumpman, The Lady e Donkey Kong. (Jumpman e The Lady foram mais tarde chamados de Mario e Pauline em jogos posteriores.) E o jogo foi intitulado Donkey Kong depois de seu vilão porque Miyamoto o via como o personagem mais atraente.

O teste da Nintendo of America comercializou os armários convertidos na cena local de bares de Seattle, onde foram um enorme sucesso. O estoque acabou rapidamente e a empresa começou a produzir novos armários em Redmond, Washington, em vez do Japão, para atender à crescente demanda. No ano, a Nintendo vendeu 60.000 unidades de arcade, tornando Donkey Kong o jogo de maior bilheteria de 1981.

O sucesso de Donkey Kong no arcade levou a Nintendo a portar o jogo para vários sistemas de videogame e produzir uma sequência, Donkey Kong Jr.. Também inspirou uma franquia spin-off centrada em Jumpman: Mário Bros.

10 de julho de 2008: lançamento da App Store

Quando Steve Jobs anunciou o iPhone em 2007, causou sensação em todo o mundo da tecnologia. Mas, por mais inovador que o iPhone fosse em seu lançamento, faltava vários recursos cruciais, incluindo recortar/copiar/colar, multitarefa e suporte 3G. No entanto, havia um recurso que acabaria por definir a utilidade do iPhone que Jobs inicialmente se recusou a adicionar: a App Store. Ele sentiu que abrir o iPhone para desenvolvedores de terceiros colocaria o dispositivo em risco de vírus e introduziria software de baixa qualidade na experiência de jardim murado da Apple.

Durante o primeiro ano de vida do iPhone, a Apple limitou os usuários a aplicativos pré-instalados, dos quais havia apenas 17. Se os usuários quisessem executar programas que não fossem da Apple, eles teriam que fazer o jailbreak do dispositivo ou executar aplicativos pelo navegador da web. Safari . No entanto, os executivos da Apple convenceram Jobs a abrir a porta para desenvolvedores terceirizados depois de prometer que a empresa manteria o controle de ponta a ponta sobre quais programas os usuários poderiam ou não instalar em seus smartphones.

A App Store acabou por ser uma ferramenta revolucionária. Ao fornecer um local único e centralizado para comprar software aprovado, a Apple expandiu muito o que o iPhone poderia fazer. A única limitação do iPhone agora era a imaginação de milhões de desenvolvedores. Além disso, deu à Apple uma fortuna em lucro, pois eles reivindicaram 30% de todas as vendas de aplicativos. Desde o seu lançamento, a App Store gerou US$ 260 bilhões em receita.

15 de julho de 1983: Nintendo lança o Famicom

Um Nintendo Famicon com controlador de jogo
KAMONWAN SIRIWAN / Shutterstock.com

No início da década de 1970, após quase um século produzindo cartas de baralho e brinquedos, a Nintendo mudou seu foco para o mercado emergente de videogames. Sua primeira incursão no espaço foi o jogo de arcade de 1975. EVR-Carreira, seguido dois anos depois pelo primeiro console de jogos da empresa, Color TV-Game. Enquanto o sucesso de sua linha de arcade foi imprevisível ao longo da década de 1970, Color TV-Game tornou-se o produto mais vendido na primeira geração de consoles de videogame, apesar de estar disponível apenas no Japão.

Esses triunfos, somados ao grande sucesso de Donkey Kong em 1981, consolidou o lugar da Nintendo como líder na indústria de videogames e inspirou a empresa a criar seu segundo console doméstico: o Family Computer, comumente conhecido como Famicom. Lançado no Japão em 1983, jogos de lançamento incluídos Donkey Kong, burro kong jr.S Popeye. No final de 1984, o Famicom se tornou o console de videogame mais vendido no Japão.

Trazer o Famicom para os Estados Unidos provou ser mais difícil. O mercado americano foi devastado pelo crash dos videogames de 1983. A Nintendo tomou medidas para evitar os erros de suas contrapartes americanas, primeiro introduzindo a tecnologia Famicom no país em forma de arcade e depois redesenhando o console para consumidores ocidentais. O resultado foi o Nintendo Entertainment System, que revigorou a demanda americana por videogames e se tornou o console de terceira geração mais vendido e um dos sistemas mais emblemáticos da história dos jogos.

18 de julho de 1968: Fundação da Intel

A Intel não foi a primeira empresa de semicondutores fundada por Robert Noyce e Gordon Moore. Mais de uma década antes, eles foram fundamentais na criação da Fairchild Semiconductors. Lá, Noyce co-inventou o circuito integrado, que revolucionou a tecnologia dos computadores e agora faz parte do dispositivo virtualmente eletrônico que conhecemos hoje. Durante seu tempo na Fairchild, Moore postulou que o número de transistores em um circuito integrado dobra a cada dois anos, uma teoria que se mantém verdadeira até hoje e é conhecida como Lei de Moore.

A dupla deixou a Fairchild após conflitos entre facções dentro da empresa, com a desaceleração da inovação levando a lucros perdidos, a renúncia do CEO e o conselho de administração não aceitando Noyce para o cargo. Eles fundaram sua nova empresa como “NM Electronics”, mas rapidamente mudaram o nome para “Intel”, uma versão abreviada de “Integrated Electronics”. Após sua saída, o restante dos funcionários da Fairchild se demitiu em massa para iniciar suas próprias empresas.

Os primeiros dias da Intel foram exatamente o oposto de empresas que começaram em garagens como Apple e Amazon. Foi bem financiado e administrado por profissionais experientes e realizados da indústria. E com a dedicação de Noyce e Moore à inovação constante, não demoraria muito para que a empresa assumisse uma posição de liderança no mercado. Dois anos depois, o primeiro produto da empresa, o Intel 1103, foi o primeiro circuito integrado que incluía DRAM no mercado. A empresa nunca parou de inovar e é a maior fabricante de semicondutores do mundo, com seus chips incorporados em 83% dos computadores desktop e 78% dos laptops a partir de 2022.

30 de julho de 1979: O desenvolvimento do Apple Lisa começa

Um computador Apple Lisa em um museu
Vladeep / Shutterstock.com

Pode ser difícil imaginar uma época em que todos os produtos lançados pela Apple fossem um sucesso comercial e de crítica. Mas a empresa tem uma longa história de criação de produtos que erraram o alvo. O mais famoso foi um dos primeiros, o Apple Lisa.

Steve Jobs deu ao projeto o nome de sua filha, Lisa Brennan. Mas, por não reconhecer sua origem, a Apple desenvolveu o acrônimo Locally Integrated Software Architecture para se adequar ao nome. Foi pouco antes de sua morte que Jobs admitiu ao seu biógrafo que “obviamente ele recebeu o nome da minha filha”.

A Apple expulsou Jobs da equipe de desenvolvimento do Lisa em 1980. Mais tarde, ele assumiu a recém-formada equipe de design do Macintosh. Os esforços de Jobs para tornar o Macintosh uma versão mais barata e mais útil do Lisa seriam uma das razões de seu fracasso de mercado.

Embora o Lisa apresentasse várias inovações, como a interface gráfica do usuário, fluxo de trabalho orientado a tarefas, processador de 5 MHz e slots de expansão de RAM, ele foi atormentado por problemas de software e desempenho. Também contra o Lisa foi seu preço altíssimo. Em seu lançamento em 1983, o preço de etiqueta da máquina era de US$ 10.000, cerca de US$ 30.000 hoje.

Após um péssimo desempenho de vendas no lançamento, a empresa tentou desesperadamente salvar seu investimento de US$ 50 milhões. Mas os esforços para baixar o preço e resolver problemas de desempenho não ajudaram o Lisa a competir com o sucesso do Macintosh um ano depois. A Apple vendeu apenas 10.000 Lisas antes de descontinuar a linha em 1986. A empresa decidiu enterrar seu estoque não vendido, 2.000 Lisas, perto de Logan, Utah, em 1989.