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RFID é uma tecnologia que nos rodeia todos os dias. Está em nossos cartões de crédito, passaportes e alguns dos produtos que compramos. Até muitos dos nossos animais de estimação têm chips RFID!

RFID é essencialmente uma forma de etiqueta de barra eletrônica, que pode ser muito menor. Um leitor próximo pode usar ondas de rádio para ler a etiqueta RFID sem qualquer contato visual.

Como funciona o RFID

RFID significa Identificação por Radiofrequência. Um pequeno chip, conhecido como etiqueta RFID, é anexado ou implantado em um objeto. As etiquetas contêm informações que podem ser lidas de perto por meio de ondas de rádio. O chip e o leitor não precisam se tocar.

Algumas etiquetas RFID podem ser alimentadas por uma bateria, mas muitas etiquetas RFID não são autoalimentadas. Eles são alimentados pelo campo eletromagnético criado pelo leitor. Em outras palavras, a maioria das etiquetas RFID ficam ociosas a maior parte do tempo. Quando eles se aproximam (ou acenam para) um leitor RFID, o leitor fornece energia suficiente para ler os dados na etiqueta.

NFC (Near Field Communication) é um subconjunto de RFID que oferece um alcance mais curto, mas permite comunicação bidirecional para que dois dispositivos possam se comunicar, em vez de um leitor simplesmente ler dados de uma etiqueta.

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Usos comuns de RFID

Pagamento com cartão de crédito sem contato em uma loja.

As etiquetas RFID podem substituir códigos de barras e códigos QR. Um código de barras só pode ser lido se o leitor puder vê-lo visualmente. As etiquetas RFID podem ser lidas se o leitor estiver próximo, mesmo se um código de barras estiver oculto. As etiquetas RFID podem ser usadas para rastrear pacotes no correio ou mercadorias em um armazém. A etiqueta RFID pode conter informações de rastreamento ou simplesmente um código de identificação único.

Passaportes modernos em muitos países, incluindo EUA e Canadá, também contêm um chip RFID. Ao cruzar a fronteira, o agente de fronteira pode escanear o passaporte e a máquina pode ler os dados do chip RFID.

Os chips RFID também são usados ​​em cartões de crédito com pagamentos sem contato. Quando você toca em um cartão de crédito para pagar algo, a máquina lê um chip RFID embutido no cartão. Eles também são usados ​​para sistemas de trânsito, pedágios e cartões de acesso de segurança. Eles podem ser lidos por uma máquina com um toque rápido.

Muitos animais domésticos também possuem chips RFID integrados. Se o seu cão ou gato está “chipado”, um pequeno microchip é injetado entre as omoplatas. O microchip normalmente não faz nada e não consome energia. Se o seu animal de estimação se perder, um veterinário ou abrigo de animais pode ler o microchip com um leitor RFID. O chip tem um número de identificação único embutido nele, e o veterinário ou abrigo pode ligar para a empresa do chip e ver cujo nome e endereço estão associados ao número único daquele animal. Seu animal de estimação pode ser devolvido a você, mesmo que não tenha uma coleira ou qualquer outra informação de identificação. Isso não é mágico – ele não fornece GPS e você precisa garantir que seus detalhes de contato estejam atualizados com a empresa de microchip. É apenas uma maneira do animal de estimação ter informações de identificação exclusivas. A mesma técnica pode ser utilizada para associar um número de identificação único a outros animais; minúsculos chips RFID já foram usados ​​para rastrear os movimentos das formigas.

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Preocupações com segurança e privacidade

Algumas pessoas temem que os invasores possam usar um dispositivo portátil em uma multidão para ler informações RFID de cartões de crédito próximos com informações de pagamento sem contato incorporadas neles. Os ladrões de identidade podem ler as mesmas informações de um passaporte habilitado para RFID ou cartão de acesso de segurança com um chip RFID. Em 2006, um passaporte holandês foi lido a dez metros de distância. É por isso que algumas pessoas compram carteiras, porta-cartões ou estojos de passaporte com bloqueio de RFID. Estes simplesmente funcionam incluindo um material metálico que bloqueia as ondas de rádio de um leitor RFID.

Outras pessoas estão preocupadas que o RFID possa ser usado para rastrear os movimentos das pessoas. Talvez os chips RFID nos produtos que compramos ou em nossos próprios cartões de crédito possam ser rastreados por leitores em vários lugares enquanto nos movemos. Isso não é muito louco: em 2013, uma empresa estava usando lixeiras na cidade de Londres para coletar informações de smartphones próximos enquanto procuravam redes Wi-Fi. Eles usaram essas informações para rastrear pessoas na cidade de Londres e exibir anúncios personalizados. As empresas podem tentar fazer o mesmo com etiquetas RFID próximas.

Não, você não deve entrar em pânico e começar a quebrar seus cartões de crédito e passaportes habilitados para RFID com um martelo. RFID é uma das muitas maneiras pelas quais a tecnologia torna a vida mais conveniente, mas pode criar novos problemas de segurança e privacidade. Isso é apenas algo a ter em mente.


RFID poderia ser usado para outros fins no futuro. Uma ideia antiga é que o RFID poderia ser usado para fazer compras. Você iria a uma mercearia e colocaria todos os itens que deseja em seu carrinho. Cada item teria um chip RFID nele. Quando você terminar de comprar, basta sair da loja e um leitor RFID próximo à saída lerá automaticamente todas as etiquetas RFID para determinar o que você está comprando. Você será cobrado por esses produtos sem a necessidade de digitalizar.

É claro que as lojas Amazon Go agora estão conseguindo isso sem a necessidade de RFID, apenas câmeras e algoritmos de aprendizado de máquina.