O que é texto alternativo? Por que você deve usá-lo e como escrevê-lo

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Heiko Kueverling/Shutterstock.com

Você notou prompts para digitar o texto “alt” da imagem (às vezes estilizado como texto ALT) ao criar postagens no blog ou compartilhar fotos nas mídias sociais? Veja por que essa parte do padrão HTML é importante e como você pode escrevê-la corretamente.

Por que o texto ALT é importante?

Os atributos Alt existem como uma forma de fazer backup do conteúdo; quando o tipo de conteúdo principal não pode ser renderizado, seu atributo alternativo ou “alt” é renderizado. Para texto alternativo, se a imagem não puder ser renderizada por algum motivo, você obterá a descrição do texto alternativo.

Isso permite que alguém, por exemplo, copie uma imagem “como texto”. Ou se você salvar um site sem imagens, o texto alternativo permanece e informa o que as imagens devem exibir.

O texto alternativo também é um componente crucial da acessibilidade na web. Os visitantes são deficientes visuais e contam com um software de leitura de tela para ouvir a descrição do texto alternativo de uma imagem. Se não houver texto alternativo, ou se o texto alternativo for ruim, isso afetará negativamente a experiência dos usuários com deficiência visual. Também pode dificultar a navegação para aqueles com conexões de internet limitadas que dependem de navegadores baseados em texto.

O texto alternativo também é importante em SEO (otimização de mecanismos de pesquisa), pois ajuda os mecanismos de pesquisa como Google ou Bing a indexar melhor seu conteúdo. A indexação é o que torna o conteúdo localizável com esses mecanismos de pesquisa.

Como escrever um bom texto alternativo

O texto alternativo não deve ser apenas uma descrição literal do que está na sua imagem. Você precisa considerar o contexto da imagem e por que ela está lá em primeiro lugar. Considere esta imagem:

A Estátua da Liberdade em Nova York contra um céu azul nublado.
f11photo / Shutterstock.com

Se o texto alternativo para esta imagem fosse “Uma grande estátua de uma mulher segurando uma tocha e segurando um livro”, seria uma descrição precisa do que está na imagem, mas não seria um bom texto alternativo.

Uma descrição melhor poderia ser: “A Estátua da Liberdade em Nova York contra um céu azul nublado”. O contexto da página também importa. Se a imagem fosse parte de uma história de imigração, o texto alternativo poderia ser “A Estátua da Liberdade em Nova York, um símbolo poderoso para aspirantes a imigrantes”.

Pense no propósito da imagem e escreva seu texto alternativo de acordo!

É importante que sua palavra-chave principal apareça em parte de seu texto alternativo, mas não a inclua em todas as suas imagens, especialmente se a palavra-chave não fizer parte de uma boa descrição de texto alternativo.

Quando não usar texto alternativo

Existem duas situações em que o uso de texto alternativo é algo a ser evitado. A primeira é para imagens puramente decorativas. Essas imagens não são interessantes para quem usa um leitor de tela e são irrelevantes para seus esforços de SEO. Na verdade, descrever imagens puramente decorativas pode confundir a indexação do mecanismo de pesquisa e tornar seu artigo mais difícil de entender para qualquer pessoa que use um leitor de tela.

Tal como acontece com os princípios gerais de escrever um bom texto alternativo, a decisão de escrever um texto alternativo é baseada no que é do melhor interesse do leitor. Se o texto alternativo aumentar sua compreensão e ajudar a manter o valor das imagens originais, você deve fazer um esforço para incluí-lo.

Adicione texto ALT nas mídias sociais

O texto alternativo não é apenas algo que designers de sites e blogueiros precisam estar cientes. A maioria de nós publica imagens nas mídias sociais, e a maioria das plataformas de mídia social oferece uma maneira de adicionar texto alternativo a essas fotos. Você pode nem saber, mas em alguns casos, o texto alternativo é gerado automaticamente usando a tecnologia de visão computacional.

As etapas para adicionar ou editar texto alternativo nas mídias sociais mudam com o tempo, à medida que essas plataformas passam por mudanças. Vimos muitas instruções desatualizadas para as várias plataformas de mídia social, então sua melhor aposta é verificar a documentação oficial do Facebook e Twitter.

Adicionar texto alternativo leva apenas alguns segundos por imagem, mas pode fazer a diferença no desempenho do seu conteúdo e na acessibilidade da Web para pessoas com deficiência visual.

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