O que é torrent e qual é o problema?

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donfiore / Shutterstock.com

Se você já passou algum tempo na internet, provavelmente já se deparou com o termo “torrent” e foi avisado contra isso. Isso pode ter feito você se perguntar o que é torrent e qual é exatamente o problema.

Em uma palavra, é pirataria. Os torrents são a principal forma de distribuição de material protegido por direitos autorais para pessoas que não pagaram por ele. Não importa se são filmes, programas de TV ou jogos, se foi ripado, você pode obtê-lo em um site de torrent. Vamos dar uma olhada em torrents e como eles funcionam.

O que é torrente?

Antes de podermos falar sobre os problemas associados ao torrent, precisamos entender um pouco melhor como ele funciona. Normalmente, quando você baixa um arquivo, envia uma solicitação para um servidor e esse servidor, geralmente operado pela empresa que administra o site do qual você está baixando, envia esse arquivo.

O torrent é diferente, pois é um sistema descentralizado. Em vez de enviar uma solicitação para um servidor ao clicar em um botão de download, você está baixando um pequeno arquivo chamado rastreador e abrindo-o com um cliente BitTorrent dedicado.

O rastreador conecta você a um grupo de outros usuários (geralmente chamado de enxame), alguns dos quais têm o arquivo inteiro, enquanto outros têm apenas um pouco. Ao baixar o arquivo, você está carregando simultaneamente o que já possui, tornando-o tanto um downloader quanto um uploader.

As pessoas conectadas ao enxame que possuem o arquivo completo são chamadas de semeadores, enquanto as pessoas que ainda estão no processo de obtê-lo são chamadas de sanguessugas. Quanto mais semeadores um enxame tiver, mais rápido será o download, embora ter muitos leechers possa perturbar o equilíbrio o suficiente para retardar o processo.

descentralizado vs. centralizado

Em essência, o torrent é uma forma de download de arquivos ponto a ponto (P2P) que não depende de servidores centrais, mas sim de cada membro de um enxame para fornecer um arquivo. Como tal, é uma ótima maneira de distribuir arquivos de forma barata e é usado para todos os tipos de downloads legais, principalmente software de código aberto.

Sua desvantagem é que geralmente é um pouco mais lento do que um download direto, embora um enxame saudável ainda seja bastante rápido e exija mais largura de banda, pois precisa fazer upload e download. Há também uma regra não escrita que você tem que semear por um tempo depois de obter o arquivo completo, é apenas boas maneiras.

Por que usar torrents para pirataria?

Devido à sua natureza descentralizada, o torrent é ideal para distribuir material protegido por direitos autorais. Se os arquivos forem armazenados em um único servidor, os vigilantes de direitos autorais e as autoridades podem facilmente atacar esse servidor. No entanto, se você distribuir esses mesmos arquivos em uma rede, será muito mais difícil remover qualquer arquivo hospedado ilegalmente.

Cerca de 20 anos atrás, se você quisesse baixar material protegido por direitos autorais (geralmente chamado de warez), você poderia fazê-lo via download direto em sites focados em música como Napster ou Kazaa; naquela época, a pirataria de filmes ainda não era grande coisa. No entanto, uma vez que a indústria da música descobriu, eles fecharam rapidamente, o Napster no início de 2001 e o Kazaa no final daquele mesmo ano.

No entanto, ir atrás de um sistema P2P como torrent é muito mais difícil, e lutar contra o maior site de todos é um bom exemplo. Desde sua fundação em 2003, o The Pirate Bay nunca fez nada que servisse como forma de distribuir material protegido por direitos autorais. Desde o início, autoridades de vários países perseguiram o site e seus fundadores, que acabaram sendo julgados em 2009 e presos até sua libertação em 2015.

No entanto, entre 2003 e agora, você ainda podia acessar o The Pirate Bay através de qualquer um de seus muitos proxies e baixar warez. Isso ocorre porque o próprio site é apenas um repositório para rastreadores, os arquivos são mantidos nos computadores de seeders e leechers em todo o mundo. Para encerrar um único torrent, você precisaria encerrar todas as pessoas que o estão propagando, e a maioria das sanguessugas também.

luta contra a pirataria

No entanto, isso não significa que você pode acessar o The Pirate Bay ou qualquer site semelhante impunemente. Se você visitar qualquer um desses sites agora e começar a baixar o último blockbuster de Hollywood, você pode esperar receber algum tipo de aviso de seu órgão local de proteção de direitos autorais, ameaçando multas e ações legais por pirataria de conteúdo.

Em muitos (mas longe de todos) países, esses vigilantes e autoridades estão trabalhando juntos, controlando o que entra e sai dos sites de torrent. A única maneira de evitar essa vigilância é usar uma rede privada virtual, uma ferramenta que ajuda a mascarar seu endereço IP e, portanto, torna quase impossível rastreá-lo enquanto visita esses sites.

No entanto, mesmo as VPNs podem não ser suficientes para mantê-lo seguro nos próximos anos, já que os principais estúdios de Hollywood estão processando os provedores de VPN em uma tentativa de impedir que eles ajudem os hackers. Pode ser que os dias de atividade da Internet em alto mar estejam contados.