O que são metadados?

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Imilian / Shutterstock.com

Mesmo que você nunca tenha ouvido falar do termo metadados, você definitivamente está familiarizado com ele; você provavelmente o usa todos os dias sem nem perceber. Os metadados são uma daquelas coisas essenciais que conseguem se esconder à vista de todos.

O que são metadados?

Metadados parece um termo intimidador, mas não é: metadados são apenas dados que descrevem outros dados.

De muitas maneiras, os metadados são muito parecidos com uma carteira de motorista ou outra forma de identificação com a qual você está familiarizado. Uma identidade oficial geralmente terá sua data de nascimento, altura, cor dos olhos, uma foto e outras informações sobre você. Os metadados têm uma função semelhante para arquivos digitais encontrados em computadores. Metadados geralmente descrevem quando um arquivo ou pasta foi criado, quando foi modificado pela última vez e outros atributos importantes sobre ele.

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Diferentes tipos de arquivos geralmente terão metadados diferentes. Aqui estão alguns exemplos específicos de metadados que você pode encontrar anexados a arquivos comuns.

Exemplos de metadados

As informações armazenadas como metadados variam significativamente entre os tipos de arquivo. Como você pode imaginar, as imagens precisam de metadados diferentes de, digamos, um documento de texto.

fotos e vídeo

Digamos que você tenha feito uma caminhada usando o GPS do seu telefone para guiá-lo. Durante sua viagem, ele pegou seu telefone e tirou uma foto de um animal, um cogumelo estranho ou uma vista panorâmica. Assim que você tira a foto, há informações anexadas a ela: as configurações da câmera, incluindo duração da exposição, ISO, F-stop, o fabricante da câmera, a hora em que a imagem foi tirada e possivelmente as coordenadas GPS da imagem. quando a imagem foi capturada.

Depois que esses dados forem salvos, eles podem ser usados ​​para classificar e categorizar as imagens. O aplicativo de galeria de fotos do seu celular é um bom exemplo: você pode classificar suas imagens por data e, se tiver geotagging ativado, até por localização. Os aplicativos modernos de galeria de fotos podem até anexar dados adicionais que descrevem o conteúdo de uma imagem, como “Comida”, “Animais de estimação” ou o nome de uma pessoa específica. É isso que permite pesquisar imagens em seu telefone com base em seu conteúdo. Aqui está um exemplo de uma foto que foi tirada com o GPS de um telefone ativado:

Um edifício alto em uma cidade.
Nick Lewis

Você pode visualizar diretamente os metadados de uma imagem em seu telefone ou PC.

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Alguns metadados você encontra em uma foto tirada por um celular.

Os metadados do GPS anexados à imagem são tão precisos quanto o GPS do seu celular, mas na maioria dos casos, com precisão de poucos metros.

Às vezes, há metadados de localização incorporados nas imagens.

Os arquivos de vídeo terão muitas das mesmas informações e, em seguida, algumas informações adicionais relacionadas à taxa de quadros e ao áudio associado ao vídeo.

Áudio

Os metadados de áudio incluirão as coisas usuais, como quando o arquivo foi criado, mas também armazena informações específicas dos arquivos de áudio. Os metadados do arquivo de áudio geralmente contêm informações sobre o artista, álbum, número da faixa e nome, bem como informações sobre o próprio áudio, como taxa de bits, profundidade de bits e taxa de amostragem.

Mensagens

As mensagens que você envia para outras pessoas também têm metadados associados a elas. Exemplos típicos de metadados anexados a mensagens são a hora de envio, o destinatário e informações sobre quaisquer anexos que a mensagem possa ter. Alguns aplicativos de mensagens também podem incorporar metadados adicionais em suas mensagens, como tempo de recebimento e reações de emoji.

extensões de arquivo

Um tipo de metadados particularmente importante é a extensão do arquivo. Extensões de arquivo são coisas como PNG, TXT, DOCX, JPG, MP3, etc. A extensão do arquivo permite que o Windows saiba que tipo de dados esperar e como abrir o arquivo. Sem ele, o Windows não poderá saber automaticamente como abri-lo e você terá que dizer manualmente para abrir o arquivo usando um programa específico.

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Observação: Nem todos os sistemas operacionais usam extensões de arquivo para armazenar metadados de formato de arquivo.

vários arquivos de computador

A maioria dos arquivos possui metadados bastante específicos para o tipo de arquivo; no entanto, existem certos metadados que são basicamente universais. Se você verificar as propriedades de quase qualquer arquivo em seu PC, independentemente do tipo de arquivo, verá informações sobre onde o arquivo está armazenado, quando foi criado, quando foi acessado, quando foi modificado e quando foi criada. Aqui está um exemplo do Windows 10:

Janela de propriedades do Windows 10 mostrando alguns metadados sobre um arquivo.

Como as pessoas usam metadados?

Se você usa um computador moderno de qualquer tipo, incluindo um telefone celular, usa metadados regularmente. Metadados é o que permite classificar seus arquivos com base no tipo. É o que permite classificar seus arquivos por “Data de criação”, “Data de modificação” ou “Data de acesso”. A maioria dos players de mídia modernos permite que você liste sua música por taxa de bits ou categorize sua biblioteca de filmes por resolução. Os sites geralmente contêm “meta tags”, um tipo específico de metadados encontrado no cabeçalho de um site que é usado para descrever o conteúdo da página da Web para um mecanismo de pesquisa.

Toda vez que você categoriza arquivos, pastas ou sites, você confia nos metadados.

De que outra forma os metadados são usados?

As pessoas usam metadados de maneiras específicas, mas e o quadro geral? Cada coisa que você faz em um computador gera dados e metadados. Considere que existem dezenas de bilhões de computadores em uso hoje, incluindo cerca de seis a sete bilhões de smartphones – coletivamente criamos uma quantidade insondável de metadados todos os dias.

Direcione anúncios e conteúdo para pessoas específicas

Essa informação não é descartada. Uma grande quantidade é alimentada em algoritmos sofisticados e modelos de aprendizado de máquina para análise. Então, o que realmente acontece depende de quem coletou os metadados e o que eles querem aprender: eles podem ser usados ​​para analisar tudo, desde o comportamento de um indivíduo até padrões e tendências maiores na sociedade.

Os casos de uso mais diretos são publicidade direcionada e sugestões de conteúdo personalizado. Já encontrou seu feed de mídia social carregado com anúncios relacionados a algo que você pesquisou em seu telefone? Você clicou em algo incomum no YouTube apenas para descobrir que suas sugestões mudam para incluir mais resultados como o que você acabou de clicar? Isso é o algoritmo no trabalho, processando dados e metadados associados a você para exibir resultados que “acha” que provavelmente chamarão sua atenção e clicarão.

O uso de metadados para aumentar o envolvimento do usuário tem algumas consequências não intencionais. Em particular, tende a favorecer conteúdo emocionalmente extremo: faz você se sentir muito bem ou muito mal; qualquer caso costuma ser mais estimulante do que o conteúdo prático. É uma grande parte do que torna a rolagem sem pensar nas mídias sociais tão incrivelmente viciante.

Às vezes, também resulta em anúncios que as pessoas acham bastante intrusivos: não há nada como verificar o WebMD quando você está se sentindo mal apenas para encontrar sua linha do tempo do Facebook cheia de anúncios de medicamentos que tratam uma longa lista de condições que explicam seus sintomas.

Observação: O Facebook prometeu conter alguns anúncios relacionados à medicina, entre outras coisas, e já havia adicionado restrições adicionais à publicidade farmacêutica. Veremos como essas mudanças se desenrolam no futuro.

É claro que, mesmo que as políticas de mídia social mudem e essas coisas parem de aparecer em seus feeds de mídia social, isso não nega o fato de que a informação está disponível e geralmente disponível para o maior lance. Historicamente, muitos de seus dados confidenciais foram protegidos legalmente; por exemplo, nos Estados Unidos, a HIPAA protege suas informações de saúde de serem compartilhadas ou usadas, exceto sob condições muito específicas. No entanto, existem poucas proteções desse tipo para informações derivadas de seus metadados na maioria das jurisdições, embora isso esteja mudando.

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Os metadados são coletados para vigilância

Existem muitos usos para metadados além de publicidade e segmentação de conteúdo. Entre os mais controversos está a vigilância. Edward Snowden provocou uma enorme controvérsia quando forneceu evidências de que a Administração de Segurança Nacional dos EUA estava coletando metadados de centenas de milhões de mensagens de texto todos os dias, entre outras coisas.

A polícia pode fazer algo semelhante, embora em escala muito menor, usando uma torre de arraia. As torres Stingray se disfarçam de torres de telefonia celular reais para que o tráfego de celular nas proximidades seja roteado através delas. Nesse caso, o tipo de dados capturados pode variar: qualquer coisa transmitida sem criptografia provavelmente será totalmente legível, enquanto apenas alguns metadados serão expostos se as comunicações forem criptografadas.

Observação: Alguns aplicativos de mensagens (como o Signal) fazem um grande esforço para minimizar a quantidade de metadados que não são criptografados e dizem que também não armazenam metadados.

Mesmo sem o conteúdo real de suas mensagens, há informações mais do que suficientes disponíveis nos metadados para determinar com quem você se associa, quando fala com eles e potencialmente até aprender sobre seus movimentos.

Os metadados são um problema de privacidade?

A maioria dos arquivos digitais terá alguns metadados associados a eles; às vezes o próprio arquivo contém metadados, outras vezes o sistema operacional armazena os metadados separadamente. A maioria dos vídeos e imagens enviados para a Internet agora têm seus metadados removidos automaticamente – todos os principais sites de mídia social e a maioria das plataformas de hospedagem de imagens removem metadados, assim como a maioria dos aplicativos de bate-papo modernos, incluindo Slack, Discord, WhatsApp, Facebook Messenger, Signal e Telegram.

Aviso: Carregar suas fotos para um serviço de armazenamento em nuvem não removerá os metadados, portanto, tenha cuidado ao compartilhar fotos dessa maneira. O envio de imagens por e-mail também não excluirá os metadados.

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Mais importante, tudo o que você faz gera metadados. Os metadados são criados sempre que você transmite ou recebe dados por uma rede celular ou pela Internet. Esses dados são coletados por governos e empresas privadas e podem ser usados ​​para analisar o comportamento de indivíduos ou grupos.

Considerando o quão onipresentes os metadados são, e quão reveladores podem ser, é inconfundivelmente uma preocupação com a privacidade.

A maioria dos dispositivos inteligentes coleta informações de uso, e a Internet das Coisas (IoT) está pronta apenas para expandir a quantidade de dados e metadados coletados. Seus metadados geralmente podem ser tão reveladores quanto seus dados. Tome todas as medidas que puder para proteger sua privacidade e tenha cuidado ao enviar informações para a Internet.

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