Por que as GPUs de estação de trabalho são tão caras? Eles são mais rápidos?

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Redmi note 11 pro Global #shorts
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Adrian / Shutterstock. com

As GPUs de estação de trabalho, como as placas NVIDIA Quadro ou AMD FirePro, têm preços exorbitantes em comparação com as GPUs projetadas para jogos e uso geral do consumidor. Mas por que as GPUs de estações de trabalho profissionais justificam cobrar tanto dinheiro?

Eles são vendidos como investimentos geradores de dinheiro

Uma grande diferença entre uma GPU de estação de trabalho e a GPU que você compra para ver se finalmente pode executar crise corretamente é que os cartões profissionais são destinados a gerar dinheiro. Os clientes profissionais não consideram um cartão de estação de trabalho como um custo, mas sim como um investimento que deve eventualmente se pagar e gerar lucro.

Não é uma resposta empolgante, mas parte da razão pela qual esses cartões vendem tão bem é que os usuários profissionais e as empresas estão dispostos a pagar tanto, e isso porque os cartões, em última análise, não lhes custam nada. Por que então, você pode estar se perguntando, eles não compram os cartões de consumidor muito mais baratos e obtêm lucros ainda maiores? É aqui que chegamos aos fatores tecnológicos que separam as placas gráficas profissionais de todo o resto.

Validação de driver e software

Um “driver” é um software que informa ao sistema operacional do computador e aos aplicativos de software como controlar o hardware do dispositivo para o qual ele é o driver. Os drivers são um componente crucial quando se trata de desempenho e estabilidade.

Os drivers de software de GPU de estação de trabalho profissional são meticulosamente testados e validados para serem altamente estáveis ​​com o sistema operacional e aplicativos profissionais específicos. Afinal, você não ficará feliz se sua renderização CG multimilionária falhar em 99% das semanas de renderização, graças a um erro de driver.

Os drivers de GPU da estação de trabalho são projetados para uso em trabalhos de missão crítica, onde algo valioso está em jogo se as coisas derem errado. Grande parte do custo dessas GPUs vai para pagar por esse nível de validação, a garantia de que as placas farão o trabalho.

Suporte pós-venda

Não existe um sistema de computação livre de bugs, portanto, encontrar e resolver o problema é urgente quando algo dá errado com a GPU de uma estação de trabalho. Afinal, cada hora de inatividade é dinheiro pelo ralo.

Os fabricantes de GPU oferecem melhores níveis de suporte pós-venda para seus clientes profissionais de GPU. Eles sabem que esse suporte desempenha um papel importante na decisão de uma empresa comprar seus produtos novamente; portanto, nas raras ocasiões em que as coisas dão errado, o fabricante da GPU fornecerá suporte de classe empresarial para esses produtos.

Tecnologia de precisão e correção de erros

Acredite ou não, os computadores podem cometer erros! Os erros podem se infiltrar em seus dados de várias maneiras, mas uma das maneiras mais comuns é que alguns bits na RAM da GPU têm seus valores alterados de “1” para “0” ou vice-versa.

Se isso acontecer em um videogame, pode resultar em um pequeno artefato gráfico que você nunca notará ou, na pior das hipóteses, uma falha aleatória que nunca se repetirá. No entanto, se você estiver realizando pesquisas médicas, simulações científicas, mineração de dados ou qualquer um dos vários aplicativos profissionais, esses erros podem ter consequências catastróficas no mundo real se introduzirem erros nos resultados.

Como a RAM usada com CPUs de nível de estação de trabalho, as GPUs de estação de trabalho têm memória de correção de erros que garante que seus dados não sejam corrompidos. Esse tipo de memória é significativamente mais caro do que a RAM do consumidor devido à natureza de suas cargas de trabalho, como extrair dados de grandes conjuntos de dados.

Componentes de melhor qualidade

Uma foto de capacitores soltos em um PCB.
Andrey Kuzmik / Shutterstock.com

As placas de estação de trabalho são fisicamente mais robustas e usam componentes e soluções de resfriamento de melhor qualidade do que as GPUs de consumo. Seus componentes de gerenciamento de energia, capacitores, espessura da placa de circuito e todas as outras partes da placa são projetados para funcionar em condições adversas 24 horas por dia, 7 dias por semana. Essa robustez tem um custo adicional, mas é necessária para um produto que precisa oferecer os mais altos níveis de confiabilidade e tempo de atividade. Você pode pensar que a mineração de criptomoedas pode ser difícil para GPUs, mas isso não é nada comparado a farms de computação ou data centers de computação de alto desempenho (HPC).

Os cartões de estação de trabalho não são realmente mais rápidos

A única coisa que pode realmente surpreendê-lo sobre as placas de estação de trabalho é que elas não são mais rápidas do que as GPUs que você pode comprar para jogos e uso doméstico geral. Na verdade, as placas de estação de trabalho geralmente priorizam a estabilidade sobre a velocidade total, para que possam ser mais lentas em termos de desempenho bruto. A razão é que, definitivamente, terminar o trabalho um pouco mais devagar é melhor do que falhar repetidamente em terminar o trabalho no limite irregular do desempenho.

Você também não encontrará a arquitetura de GPU mais recente em placas de estação de trabalho até que os produtos de nível de consumidor da nova tecnologia sejam lançados. Isso se deve em grande parte ao processo de validação. Ele dá ao fabricante de GPU e fornecedores de software tempo para identificar problemas, pois jogadores e amadores testam efetivamente as GPUs mais recentes.

Juntos, esses fatores se somam aos preços altíssimos que você vê para os cartões profissionais, mas se esses preços são justos para o que você está recebendo é uma questão de perspectiva.

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