Por que você não deve comprar um cortador de grama elétrico

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Os cortadores de relva com condutor são ideais para um trabalho rápido no cuidado da relva. Mas eles são barulhentos, espasmódicos e engolem petróleo e gás. Um cortador de grama elétrico promete resolver tudo isso. Mas depois de dois anos de posse de um, estou aqui para lhe dizer para não cometer o erro de comprar um. Pelo menos ainda não.

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Eu tive uma variedade de cortadores, tanto de empurrar quanto de acionamento, e tentei opções elétricas e a gás. Mudei para cortadores elétricos anos atrás, primeiro com meus cortadores de grama e depois com meu motorista. E embora eu tenha amado meu cortador de grama elétrico no começo, agora me arrependo de comprá-lo. A compra parece um erro, e tudo se deve ao uso de tecnologia antiga.

Os benefícios de um cortador de grama elétrico

Um cortador de grama elétrico Ryobi visto de lado

Embora seja fácil pensar que um cortador de grama elétrico parece uma ideia idiota, isso não é verdade. O alcance realmente não é um problema tão grande quanto você imagina. Embora os cortadores de grama elétricos com fio já existissem, a tecnologia da bateria já percorreu um longo caminho. Se você tiver um cortador de grama elétrico, é provável que uma única bateria possa atravessar o quintal médio de 1/4 acre encontrado nos EUA e, se não, você pode trocá-la por outra bateria na hora.

Ajuda que as empresas que vendem cortadores de grama elétricos também vendam outras ferramentas de jardim, como chicotes de ervas daninhas, que usam as mesmas baterias. É muito parecido com ferramentas elétricas neste momento: fique com uma marca, compre mais baterias e você terá bastante suco para o trabalho. E você obtém outros benefícios ao longo do caminho.

Por um lado, quer estejamos falando de empurrar ou dirigir, os cortadores de grama elétricos são muito mais silenciosos graças ao pular o motor tradicional. Dependendo da sua máquina, a parte mais barulhenta serão as próprias lâminas; você pode nem precisar de proteção auditiva como faz com os cortadores de grama convencionais. No caso do meu cortador de grama, uma vez ajudei um vizinho que ficou sem gasolina no meio de um trabalho de corte. Quando comecei a cortar, me ocorreu como se algo estivesse errado. Acontece que ele pensou que não tinha ligado as lâminas da máquina porque estava muito silenciosa.

Um cortador de grama elétrico também é mais fácil de usar. Não a sério. Pense em todas as vezes que você puxou a corrente de um cortador de grama a gás e teve que puxá-la novamente e depois pela terceira vez. Se você tiver sorte, isso é tudo que você precisa. Mesmo com um cortador de grama, você provavelmente já cuidou para que tudo esteja configurado corretamente para que ele comece quando você gira a chave. Os cortadores de grama elétricos não são nada disso. Você aperta um botão e ele simplesmente funciona. Cada vez, supondo que você se lembre de carregar a bateria.

Além de tudo isso, embora um cortador de grama elétrico seja normalmente mais caro do que um cortador de grama a gás, também é mais barato de usar. A eletricidade é mais barata que o gás, especialmente agora, e você não terá que lidar com o petróleo. Dependendo de onde você mora, vai custar alguns centavos para cortar seu gramado com um cortador de grama elétrico.

Quando comprei meu cortador de grama elétrico pela primeira vez, adorei por todos esses motivos. Ele começa rapidamente, é silencioso, não custa muito para operar, e eu senti como se tivesse acabado de cortar mais rápido do que meu velho cortador de grama a gás.

Mas dois anos depois, não estou mais tão apaixonada por ele.

O problema com a maioria dos cortadores de grama elétricos

Uma etiqueta de aviso informando para sempre carregar um cortador de grama quando não estiver em uso

No primeiro ano e meio que tive meu cortador, adorei. Mas a partir deste verão, mudei de ideia. Na verdade, não posso aconselhar conscientemente ninguém a comprar um cortador de grama elétrico neste momento. Você não deve comprar um em tudo. Você está melhor com um cortador de grama a gás, pelo menos nos próximos anos.

Por que mudei tanto de ideia? As baterias. Quando você compra um cortador de grama elétrico, obtém um bom conjunto de baterias de íons de lítio de longa duração e fáceis de trocar. Mas esse não é o caso de um cortador de grama elétrico. Em vez disso, a maioria atualmente usa uma bateria selada de chumbo-ácido (SLA). Você provavelmente já está familiarizado com as baterias SLA – há uma no seu carro. Sim, é o mesmo tipo de bateria que seu carro usa. E as chances são de que, se você tiver um cortador de grama a gás, também o usará!

Mas há uma grande diferença entre como seu cortador de grama a gás, seu carro e um cortador de grama elétrico usam essa bateria. Em termos muito básicos com os dois primeiros, a bateria liga o motor antes que os componentes a gasolina assumam o controle para manter as coisas funcionando. Depois disso, a bateria alimenta outras funções elétricas, como os faróis inúteis do seu cortador de grama.

Os cortadores de grama elétricos dependem inteiramente de baterias SLA. No caso da minha máquina ela abriga quatro baterias SLA sob o assento e todas trabalham juntas para fornecer 48 volts ou cerca de uma “hora de funcionamento”. Meu cortador promete atravessar um acre antes de precisar de uma recarga, mas posso dizer por experiência que não é preciso. Provavelmente é algo mais próximo de 3/4 de um acre.

Então, o que há de errado com isso? Bem, as baterias SLA são, francamente, terríveis. Eles não duram muito e são fáceis de danificar. Eles funcionam muito bem em um carro (embora algumas pessoas possam discordar), porque a maioria das pessoas dirige seus veículos todos os dias. Mas você provavelmente não corta a grama todos os dias, e definitivamente não corta durante o inverno.

E aí está o problema. Compre qualquer cortador de grama elétrico com bateria SLA e você encontrará fortes avisos:

Sempre conecte o cortador ao carregador quando a unidade não estiver em uso. Se não for possível deixar o carregador do cortador conectado, certifique-se de carregar totalmente as baterias pelo menos uma vez por mês.

Ao contrário de outras tecnologias de bateria, as baterias SLA devem permanecer carregadas e cair abaixo de 50% pode danificá-las. Eles também não se dão bem no frio. Ignore esses avisos e você pode matar suas baterias. Ou as baterias podem não reter mais carga. Fizemos o possível para cumprir essas regras, mas nossas baterias não estão funcionando corretamente dois anos depois.

Acho que os problemas de alcance acabaram matando as baterias. Nosso cortador é classificado para um acre completo antes de precisar de uma recarga, mas na verdade está mais próximo de 3/4 de um acre. Temos meio acre de terra, então apenas cortar a grama regularmente esgotava a bateria abaixo de 50%. Novamente, ficar abaixo de 50% pode esgotar a vida útil de recarga de uma bateria SLA.

Pelas informações que estou recebendo agora da tela indicadora de bateria, posso dizer que duas das quatro baterias estão gastas. Isso mantém o controle, pois quando eu ligo o cortador (demora várias tentativas agora), eu só recebo metade do alcance que eu tinha quando comprei o cortador pela primeira vez. Após dois anos, meu cortador de grama elétrico precisa de duas baterias SLA novas; trocá-los custa cerca de US$ 480. E isso requer um procedimento complicado que envolve desmontar o cortador, arrastar uma bandeja pesada para trás, evitar tombar o cortador no processo e evitar curto-circuito no sistema, já que todas as quatro baterias estão amarradas. Não é fofo.

Gastei mais de US $ 2.000 em um cortador de grama que agora é metade da utilidade de antes, e gastarei centenas a mais para recuperá-lo. Só para ter que repetir o processo em dois anos. Esse mesmo cortador de grama agora custa ainda mais do que quando o comprei. Um cortador de grama a gás seria melhor. Você pode estar se perguntando se há melhores cortadores de grama elétricos a caminho, e a resposta é sim. Mas nem tudo são boas notícias.

O futuro dos cortadores de grama elétricos

Um cortador de grama elétrico com bateria de íon de lítio

Obviamente, a maior reclamação e desvantagem com a maioria dos cortadores de grama elétricos hoje é a dependência de baterias SLA. E se for esse o caso, a solução é, em teoria, bastante fácil: mudar para baterias de íon de lítio (Li-ion). Você provavelmente tem dispositivos que já usam baterias de íon de lítio. Você tem um smartphone, uma furadeira sem fio, fones de ouvido sem fio verdadeiros ou um veículo elétrico? Todos eles usam baterias de íon de lítio.

Não é surpreendente que tantos dispositivos tenham escolhido essa opção, já que o íon de lítio resolve muitos dos problemas que afligem as baterias SLA. Não faz mal drenar a bateria a zero (pelo menos não tanto), pode mantê-los carregados o tempo todo (a tecnologia moderna evita “sobrecarga”), não sofre de “problemas de memória” e na melhor das hipóteses geralmente é mais duradouro. Com um cortador de grama elétrico alimentado por bateria de íons de lítio, você não terá que se preocupar tanto em manter uma carga ou conectá-lo durante o inverno.

Então, qual é o problema? Preço. Os cortadores de grama elétricos já são caros. Você pagará mais de US $ 2.000 por um modelo que promete cortar apenas um acre com uma carga, mais se precisar de algo que possa lidar com um jardim maior. Comparado com outros cortadores de grama similares, isso é 20% mais. Mas se você quiser comprar um cortador de grama elétrico de íons de lítio, o preço sobe muito.

A Ryobi começou a vender suas primeiras opções de íons de lítio recentemente e o preço inicial é de US$ 6.000. Esse preço gigante dá a você um cortador de grama que promete apenas cortar cerca de um acre de terra com uma única carga. E lembre-se, as empresas tendem a prometer demais e não cumprir as reivindicações de cobranças. Quando chegar a hora de recarregar, você precisará esperar uma hora e meia para voltar à carga completa. Você pode comprar um modelo mais sofisticado, mas cada etapa adiciona mais US$ 1.000 ao preço.

Outros cortadores têm preços semelhantes ou vêm de fabricantes menos conhecidos. A entrada mais acessível que posso encontrar é um Craftsman, que custa US $ 3.000. Mas percorra os comentários e qualquer comentário que não seja rotulado como promoção é bastante negativo.

Por esse tipo de dinheiro, você pode comprar equipamentos de qualidade profissional que cortarão seu gramado em uma fração do tempo.


O resultado final é até que os preços caiam e tenha passado tempo suficiente para provar a confiabilidade; Você provavelmente não deveria gastar muito dinheiro em um cortador de grama elétrico de íons de lítio. Os cortadores de grama, por outro lado, são uma aposta sólida. Esses funcionam bem e não vão quebrar o banco. Por enquanto, os cortadores de grama elétricos não valem a pena, apesar de seus benefícios. Eles custarão muito no começo ou custarão muito no futuro, à medida que você substitui as baterias repetidamente.