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Quando Steve Wozniak projetou o Apple II, lançado em junho de 1977, ele iniciou uma onda de computadores domésticos parecidos com eletrodomésticos para a pessoa comum. Para o 45º aniversário desta máquina monumentalmente importante, conversamos com Wozniak sobre seu impacto, e ele tinha muito a dizer.

A chave para o sucesso inicial da Apple

Em 2022, a Apple é uma das maiores e mais bem-sucedidas empresas do mundo. Essa é uma grande conquista, e tudo começou em 1976, quando Steve Wozniak e Steve Jobs fundaram a Apple Computer, Inc. Embora a empresa tenha lançado seu primeiro produto (Apple I) em 1976, atingiu um público muito limitado como uma máquina de hobby. Por outro lado, o Apple II de 1977 visava o mainstream desde o início, e sua popularidade fez da Apple uma empresa de grande sucesso para os padrões da época.

Nesse sentido, perguntamos a Wozniak se ele achava que havia algo especial no design original do Apple II que lançou as bases para o sucesso da Apple hoje. (Ele respondeu às nossas perguntas por e-mail e suas respostas foram levemente editadas para apresentação.)

Um Apple II flutuando no ciberespaço
Stevenstegel

“O Apple II estava anos à frente do resto”, respondeu Wozniak, referindo-se a outros computadores pessoais em desenvolvimento na época. “Na verdade, eu tinha projetado e construído um pequeno computador 5 anos antes que era como o que todo mundo estava tentando, basicamente um processador com um barramento, interruptores e luzes. [for an] Interface. “

Em 1976, pequenos computadores estavam sendo vendidos principalmente para entusiastas de eletrônica com mentalidade técnica que sabiam como construí-los e usá-los, observa Woz. Mas seu Apple II contava com uma configuração mais amigável: um teclado QWERTY estilo máquina de escrever como dispositivo de entrada, um monitor CRT ou televisão como dispositivo de saída e vinha com a linguagem de programação BASIC embutida. Assim que você ligá-lo, você pode começar a usar o computador imediatamente.

“O Apple II foi um avanço tão grande que foi nosso único produto de sucesso, que rendeu muito dinheiro para a Apple, durante os primeiros 10 anos da empresa”, diz Wozniak, referindo-se a um momento difícil quando o Apple III (1980) Lisa (1983) e Macintosh (1984) lutaram no mercado. “O Apple II deu aos líderes empresariais a plataforma para criar outros produtos de sucesso eventualmente, depois de muitos fracassos.”

A influência dos videogames no Apple II

Durante nossa entrevista, Woz enfatizou a influência que os primeiros videogames tiveram no design do Apple II e como essa influência se traduziu em recursos exclusivos do Apple II, como gráficos coloridos baratos e a inclusão de duas paletas (rotativas controladores de botão) para jogar.

“A Atari estava criando a indústria de videogames em Los Gatos, Califórnia”, escreveu ele. “Eram jogos gráficos de ritmo acelerado, começando com Fedor (e um pouco antes). Eram preto e branco porque a cor era mais cara e mais difícil de criar. Esses jogos de arcade normalmente tinham de 100 a 200 chips, com milhares de fios a serem conectados por engenheiros de TV qualificados para colocar os elementos do jogo na tela da televisão. Você pode ver por que um protótipo de jogo levou a maior parte de um homem-ano para ser desenvolvido, e apenas por engenheiros qualificados. Eu sei porque desenvolvi alguns jogos de fliperama, incluindo Escapar. “

Logotipo da Apple Computer em 1977
Apple Inc.

A cor em jogos de arcade era extremamente rara na década de 1970, então ser capaz de criar um jogo de cores no Apple II, programado em software em vez de chips lógicos, era um grande negócio, diz Wozniak. “Uma criança de 9 anos poderia criar um jogo decente (para a época) em um dia usando uma linguagem de programação simples, BASIC, que foi incorporada ao Apple II. Eu criei esta versão do BASIC com comandos para definir cores e desenhar linhas horizontais e verticais.”

A maneira como Wozniak projetou o Apple II para criar sinais de vídeo coloridos de forma barata é lendária. Placas de vídeo coloridas contemporâneas para o antigo computador Altair, como o Cromemco Dazzler, custavam US$ 350 (cerca de US$ 1.800 hoje) e usavam dezenas de chips. A solução de Woz não usou circuitos adicionais e veio embutida na máquina.

“Para gerar cores por US$ 0, tive que trabalhar muito além dos livros e da matemática que definiam o sistema de cores da época, o NTSC nos EUA”, diz Wozniak. “Ele também foi qualificado para ser engenheiro de televisão. Era um mundo analógico e exigia peças de precisão com muitos testes para obter cores em uma TV. Os circuitos exigiam cálculo diferencial apenas para serem projetados. Eu gosto de pensar fora da caixa e percebi que simplesmente pegando um número digital e passando para a TV da maneira certa, eles apareceriam como cores.”

A capacidade do Apple II de gerar um sinal de vídeo colorido foi uma grande conquista e uma característica distintiva do produto desde o início. Ele até definiu o marketing para a própria empresa. “Pense nisso, nosso primeiro logotipo era em 6 cores”, diz Wozniak, referindo-se ao famoso logotipo da Apple com seis listras coloridas.

Existe algo que você faria diferente?

Nos últimos 45 anos, Wozniak deu milhares de entrevistas sobre o Apple II, e pode ser difícil abrir novos caminhos com perguntas interessantes. Então, por diversão, perguntamos a Wozniak: Se você pudesse voltar no tempo e mudar uma coisa no design do Apple II, o que seria?

“Eu não mudaria nada”, respondeu ele. “Meu conselho para mim mesmo seria roubar um banco”, brincou. “Então você teria outras opções desde o início, como caracteres minúsculos.” (A plataforma Apple II suportava apenas caracteres maiúsculos até o Apple IIe em 1982 devido ao design original de economia de custos de Woz.)

Embora Wozniak tenha projetado a arquitetura e os circuitos para o próprio Apple II, o Apple II como um produto completo não foi um show de um homem só. Por exemplo, Rod Holt projetou a fonte de alimentação e Jerry Manock projetou a caixa de plástico para o Apple II. O papel de Steve Jobs no desenvolvimento do Apple II geralmente aparece em relatos históricos, então perguntamos: “Você teria feito algo diferente se Steve Jobs não estivesse envolvido com o Apple II?”

Uma ilustração de pessoas usando computadores Apple II do
Apple Inc.

“Steve Jobs não estava envolvido, então ele não teria feito nada diferente”, disse Wozniak inicialmente, referindo-se ao design eletrônico do Apple II. Mas então Wozniak descreveu o papel essencial de Jobs em colocar o computador de Wozniak nas mãos de clientes pagantes.

“Steve Jobs transformou um projeto de computador em um produto que pode ser entregue”, diz Wozniak. “Ele era excelente em negócios e marketing. Eu era muito tímido e tinha poucos amigos, e Steve Jobs respeitava minhas habilidades de engenharia, então ele era meu melhor amigo técnico. Outros sugeriram que eu levasse o Apple II para algum produto com eles ou com outros, mas sou muito leal, e Jobs era o único com quem eu faria isso. Ele estava transformando meus designs em dinheiro e diversão por 5 anos antes do Apple II.”

Entendendo o Apple II hoje

Já que tanto tempo se passou desde o lançamento do Apple II em 1977, uma nova geração de americanos cresceu sem exposição direta ao Apple II. Então perguntamos a Wozniak: é importante que as pessoas saibam sobre o Apple II em 2022?

“Não tenho certeza de quão importante é para as massas”, respondeu ele. “Uma pessoa interessada em astronomia se lembraria dos grandes avanços nesse campo. Os interessados ​​no funcionamento interno dos computadores de hoje também olhariam para trás. Além disso, existe um mercado ‘retro’, como em outros campos.”

“O Apple II é compreensível”, acrescenta. “É por isso que os primeiros produtos recebem muita atenção. Uma única pessoa pode ver o design do Apple II.”

Uma ilustração do Apple II de um anúncio antigo.
Apple Inc.

Também nos perguntamos se há algo que o Apple II fez bem que os computadores modernos não fazem, algo que estamos explorando com mais detalhes em outro artigo. Então perguntamos: “Existe alguma coisa que podemos aprender com o design do Apple II que esquecemos?”

“O emparelhamento foi o passo zero”, disse Wozniak. “Se você conectasse uma placa no slot 4, ela era conhecida como ‘4’.” Ele também mencionou a natureza radicalmente aberta do Apple II, livre de restrições para os clientes. “Você, o usuário, estava no controle e propriedade.”

45 anos depois, Wozniak é grato por seu sucesso com a Apple, o que ele não fez pelo dinheiro: ele queria o respeito de seus pares. “Minha intenção não era iniciar uma indústria ou uma empresa”, diz ele. “Era para outros engenheiros digitais respeitarem minha engenharia, observando meus projetos e códigos. Para ser honesto, eu queria trazer este grande computador para os outros. O quão grande a Apple se tornou é importante para mim, mas também é importante ser um IEEE Fellow, onde sou respeitado por outros engenheiros.”

Quanto ao legado do Apple II, ele se orgulha de ainda ser parcialmente técnico, inspirando a próxima geração de engenheiros. “É ótimo ver pessoas criando kits de réplicas Apple I e Apple II hoje. Nosso futuro está com jovens interessados ​​em computadores e construção desde o início.”

Feliz aniversário, Apple II!