As empresas não são suas amigas

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Joe Fedewa / Instrução Geek

Grandes empresas de tecnologia como Apple, Google, Microsoft e Samsung têm legiões de fãs obstinados. As marcas estão mais do que felizes em aproveitar essa paixão para manter suas carteiras abertas. No entanto, o relacionamento só beneficia um lado, e não é você.

Amor nâo correspondido

O “relacionamento” entre um seguidor leal e uma empresa é essencialmente um amor não correspondido. E, assim como o amor romântico não correspondido, essa dinâmica geralmente resulta em um lado defendendo firmemente ou ignorando completamente as falhas do outro.

É uma relação totalmente unilateral. A empresa obtém exatamente o que quer: nosso dinheiro, suporte cego e publicidade gratuita, enquanto só recebemos o que ela decide que devemos receber. Você é o produto e o telefone, tablet, laptop, etc.

Isso é especialmente verdadeiro quando o produto é “gratuito”. O Google não oferece o Chrome, o Gmail ou mesmo o sistema operacional Android de graça por causa da bondade de seu coração. Você paga por esses produtos com suas informações pessoais e há muito dinheiro a ser ganho com isso.

A Apple não começou a focar na privacidade porque realmente se preocupa em proteger você. Eles sabem que você fornecerá suas informações pessoais para algum empresa, e a Apple quer se posicionar para parecer a opção mais segura. Isso não significa que seja Não a opção mais segura, mas não acho que suas intenções fossem puras.

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Limite suas opções

Telefone com fones de ouvido.
Mongta Studio / Shutterstock.com

Uma maneira pela qual essa dinâmica unilateral se desenrola é a eliminação da escolha. Como isso parece? Vamos falar sobre a Apple, que provavelmente é a empresa mais famosa por esse comportamento.

Existem alguns exemplos que podemos apontar, mas o mais recente é a remoção da bandeja do cartão SIM na série iPhone 14. Agora você precisa estar em uma operadora que suporte eSIM se quiser usar um iPhone. Esta é uma decisão que beneficia exclusivamente a Apple e os principais operadores.

o que XDA-Developer’s Adam Conway ressalta que esse movimento é especialmente notório até mesmo para a Apple. Quando a empresa removeu o fone de ouvido, viu que era uma coisa boa para os futuros iPhones e para a indústria em geral. Os fãs da Apple foram rápidos em defender a decisão com os argumentos fornecidos pela Apple.

No entanto, a Apple não se incomodou nesse teatro quando falou sobre a remoção da bandeja do cartão SIM. Nenhuma defesa ou explicação foi dada. Agora você é simplesmente forçado a usar uma operadora que suporte eSIM se quiser um iPhone 14, e é mais complicado obter o serviço ao viajar para o exterior.

Pode parecer duro, mas a Apple não se importa com o que você quer. A Apple conhece o domínio que tem sobre muitos usuários do iPhone e está trabalhando ativamente para aprofundá-lo. Esse é o perigo de se trancar no ecossistema de uma empresa. Uma vez investido, há menos incentivo para satisfazer suas necessidades.

Claro, ter um iPhone, Apple Watch, iPad e MacBook que funcionem perfeitamente juntos é uma ótima experiência, mas você está caindo em uma armadilha. O que você vai fazer quando uma empresa faz algo que você não gosta: se livrar de todos os seus produtos ou viver com isso? A Apple está apostando que você fará o último.

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produtos descartáveis

Outra forma de as empresas conseguirem o que querem às suas custas é a reparabilidade, ou melhor, a falta dela. Esse é um problema que vai muito além de smartphones e computadores, mas é nisso que vamos focar aqui.

Lembra quando quase todos os smartphones, exceto o iPhone, tinham uma bateria removível? Você pode manter um sobressalente para quando precisar de suco extra e comprar um novo quando a duração da bateria se deteriorar. Foi um recurso simples que estendeu a vida útil do dispositivo.

Hoje, smartphones com baterias removíveis são raros, principalmente na classe high-end. Os smartphones nunca foram particularmente fáceis para uma pessoa comum reparar, mas isso também aconteceu com desktops e laptops.

Seria inegavelmente bom para os consumidores e para o meio ambiente se smartphones e computadores fossem mais fáceis de reparar e atualizar. No entanto, há mais a ganhar vendendo novos dispositivos e fazendo você pagar para repará-los do que ajudar as pessoas a mantê-los.

As empresas dirão que selar a bateria por dentro permite que ela seja à prova d’água, mas isso não é verdade. Claro, é possível que um dispositivo com bateria removível seja à prova d’água (veja o Galaxy XCover 6 Pro da Samsung), mas é muito mais fácil selar a bateria por dentro e ter uma coisa a menos para se preocupar.

As empresas chegarão ao ponto de criar seu próprio tipo de parafuso para dificultar a abertura de dispositivos. Encontrar peças de reposição originais e documentação de reparo também pode ser um pesadelo. Graças a terceiros como o iFixit, você não está completamente sem sorte.

Esta questão recebeu atenção suficiente para que a legislação do “Direito ao Reparo” tenha sido proposta em várias regiões. Isso exigiria que as empresas oferecessem peças de reposição originais, ferramentas e documentação de reparo. Se as empresas se importassem conosco, não precisariam da intervenção do governo.

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pague mais por menos

Um hub USB tipo C para um laptop com várias portas de cabo e um leitor de cartão.
Andrew Sotnikow / Shutterstock.com

Você provavelmente já ouviu falar de como as empresas usam truques de embalagem para fazer com que você pague mais por menos. Por exemplo, uma lata de sopa parece maior porque é um pouco mais alta, mas na verdade contém menos sopa do que antes. Isso é comumente conhecido como “inflação reduzida” e também ocorre em tecnologia.

Streaming é uma categoria de produto especialmente madura para a redução da inflação. O preço da Netflix aumenta regularmente, mas o catálogo de filmes e programas de TV parece estar diminuindo. Paramount+, Peacock e outros serviços de streaming trouxeram de volta grande parte de sua própria programação.

Também podemos ver exemplos de redução da inflação em smartphones. Costumava ser comum obter um cabo de carregamento, um bloco de carregamento, um par de fones de ouvido e um pano de limpeza com um telefone novo. Agora, existem algumas empresas que apenas fornecem o telefone e o cabo. O preço caiu para incluir menos acessórios? Não.

Você pode até argumentar que a remoção de portas, como o fone de ouvido, é outra maneira de reduzir o tamanho da tecnologia. Menos portas significa que você precisa gastar dinheiro extra em dongles e acessórios para obter a mesma funcionalidade que costumava ser incorporada. Você está pagando mais por menos.

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Apple, Google, Microsoft, Samsung e todas as outras empresas que fabricam os dispositivos que amamos são empresas. O objetivo de um negócio é ganhar dinheiro. Às vezes, esse objetivo se alinha com dar às pessoas o que elas querem, mas muitas vezes não.

Tim Cook foi perguntado uma vez sobre o suporte RCS no iPhone. Quando a pessoa reclamou que sua mãe não conseguia assistir aos vídeos que ele enviou devido à baixa qualidade, Cook respondeu: “Compre um iPhone para sua mãe”. O suporte RCS melhoraria a experiência de mensagens de texto para Android e usuários de iPhonemas a Apple preferiria empurrar de forma passiva-agressiva mais pessoas para o iPhone.

A verdade é que você e eu não temos relação com essas empresas, temos transações. Não somos pagos para anunciá-los ou defender suas decisões anticonsumidores. Não lhes dê um passe livre. Eles não são seus amigos.