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Durante décadas, os humanos sonharam em viver e trabalhar no espaço sideral. No entanto, essas ambições não deram certo desde os dias de glória da corrida espacial de meados do século XX. Desde o fim do programa Apollo, as ambições espaciais da humanidade foram limitadas à órbita próxima à Terra.

Mas isso está prestes a mudar, de acordo com Howard Hu, chefe do programa de espaçonaves lunares Orion da NASA. Em entrevista à BBC esta semana, Hu disse: “Vamos enviar pessoas para a superfície, e elas vão viver nessa superfície e fazer ciência”. Ele continuou dizendo que, uma vez que os sistemas do programa Artemis sejam comprovados como seguros, ele antecipa que os humanos viverão na Lua em tempo integral “dentro desta década”.

O programa Artemis lançou sua primeira viagem à Lua no início deste mês, com a espaçonave Orion de Hu acoplada ao topo de um foguete SLS. Enquanto esta primeira missão não é tripulada, Aretimis II, que está programada para 2024, deve ter astronautas a bordo para outro sobrevoo lunar. E o Artemis III, programado para 2025, retornará os humanos à superfície lunar pela primeira vez desde a missão Apollo 17 de 1972.

Espera-se que mais missões Artemis estendam a presença humana na Lua e, eventualmente, construam uma estação Lunar Gateway, que abrirá o resto do sistema solar para a exploração humana.

Fontes: BBC, iniciados