PC mais vendido de todos os tempos: Commodore 64 completa 40 anos

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Evan Amos

Quarenta anos atrás, a Commodore lançou o computador doméstico Commodore 64, que estabeleceu recordes de vendas, abalou a indústria americana de videogames e introduziu a programação para uma geração de crianças ao redor do mundo. Eis por que foi especial.

Computadores para as massas, não para as classes

Apenas um ano depois de impressionar o mundo com o Commodore VIC-20, que quebrou as barreiras de preço no espaço de computação doméstica, o Commodore se superou com o Commodore 64, que incluiu recursos de som impressionantes, gráficos baseados em sprites e os colossais 64 kilobytes ( KB) de memória por um preço igualmente chocante de $ 595 (cerca de $ 1.804 hoje, ajustado pela inflação).

De fato, ter 64 KB de RAM em um computador abaixo de US$ 600 era um problema tão grande que se tornou parte do nome do computador: Commodore 64. perfeitamente alinhado com o slogan do fundador da Commodore, Jack Tramiel, “Computadores para as massas, não para as classes”.

Commodore completou suas especificações com uma CPU MOS 6510 rodando a 1 MHz e uma variedade de chips personalizados, como o chip de vídeo VIC-II e o chip MOS 6581 “SID”, que poderia produzir música multi-voz impressionante e efeitos sonoros. .

Como um computador doméstico de baixo custo, o Commodore 64 competiu principalmente contra a linha de computadores Atari 800, o TI-99/4A, a série Apple II e, até certo ponto, o IBM PC nos Estados Unidos. No Reino Unido, enfrentou ZX Spectrum e BBC Micro. Foi um sucesso desde o início.

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Como foi usar um Commodore 64?

Com o Commodore 64, o teclado do computador e os circuitos principais foram combinados em uma única unidade. A maioria das pessoas com um Commodore 64 conecta o computador a uma televisão doméstica ou monitor composto para uma tela. Se eles escrevessem qualquer programa na linguagem de programação Commodore BASIC incorporada, eles o salvariam em disco com o Commodore 1541, ou em fita cassete com a unidade Commodore 1530 Datasette. O software comercial veio em fita, disco ou cartucho ROM plug-in.

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Uma foto do Commodore 64 de um anúncio
Comodoro

Embora o Commodore 64 fosse um computador pessoal capaz de aplicativos de produtividade, como processamento de texto e planilhas, muitas pessoas (especialmente crianças) o usavam principalmente como console de jogos. O C64 veio com duas portas de joystick compatíveis com Atari integradas, o que facilitava muito os jogos se você já tivesse um joystick estilo Atari 2600 de um botão (que estava disponível nos EUA na época).

Quatro imagens do jogo Commodore 64: Zak McKracken, Bubble Bobble, IK+ e Turrican
Alguns ótimos jogos C64: Zak McKracken, borbulhar bolha, eu +S turco

Se você percorrer a lista dos melhores jogos C64 do banco de dados de jogos populares Lemon 64, verá que os títulos C64 abrangem uma ampla variedade de gêneros, incluindo ação, RPG, simulação, estratégia, aventura, plataforma e muito mais. . Os jogos C64 populares incluem mansão maníaca, Zak McCracken, Piratas de Sid Meier!, MULAa Mais recentes Série, Bruce Lee, eu +, turcoe um grande porto borbulhar bolhaEntre muitos outros.

Ao longo dos anos, os editores lançaram um número impressionante de jogos (mais de 4.000) para o C64 de mais de 10.000 títulos de software no total). E a plataforma C64 não está tecnicamente morta: os fãs retrô continuam a desenvolver novos jogos do Commodore 64 hoje.

O Legado do Comodoro 64

O Commodore 64 foi um sucesso desde o início e vendeu rapidamente. Entre 1983 e 1986, o Commodore 64 capturou 30-40% do mercado de computadores pessoais dos EUA. As estimativas dos números de vendas do Commodore 64 variam muito (e não há registros concretos disponíveis para análise), mas durante sua vida útil de 11 anos, alguns acreditam que a Commodore vendeu entre 12,5 e 17 milhões de unidades C64.

Até hoje, o Guinness Book of World Records lista o Commodore 64 como o modelo de computador desktop mais vendido já lançado. O qualificador “desktop” é importante porque alguns computadores desde então, como o iPad, iPhone ou Raspberry Pi, venderam mais do que o C64, dependendo de como você conta. Ainda assim, o C64 foi um enorme sucesso para a época.

Uma razão para seus enormes números de vendas foi a tática de terra arrasada da Commodore de minar os concorrentes com preços cada vez mais baixos. Acompanhar as agressivas quedas de preço do C64 da Commodore levou a Texas Instruments para fora do mercado de computadores domésticos e precipitou parcialmente o famoso fracasso comercial da Atari em 1983, levando ao crash dos videogames na América do Norte.

Trecho de um anúncio do Commodore SX-64.
O Commodore SX-64 (1984) reembalou o C64 em um formato portátil (muito pesado) com um monitor embutido e uma unidade de disco.

Apesar de tudo, o Commodore aguentou e o C64 permaneceu popular na Europa. Ao longo dos anos, a Commodore produziu várias variações e extensões para o Commodore 64, incluindo o Commodore 64C, Commodore SX-64, Commodore 64 Games System e Commodore 128. A Commodore parou de produzir o Commodore 64 em 1994, quando a Commodore pediu falência.

Hoje, muitas pessoas que cresceram com o Commodore 64 como seu primeiro computador ou console de jogos lembram-no com carinho como uma parte importante e formativa de sua infância.

Como testar o Commodore 64 hoje

O Commodore 64 não era apenas um ótimo computador na década de 1980, mas também é divertido de jogar hoje. Muitos de seus melhores jogos são atemporais. Se você quiser usar um Commodore 64 real hoje, você pode tentar pesquisar no eBay ou pedir a familiares e amigos mais velhos para ver se eles têm um no sótão. Antes de comprar um dos modelos marrons originais, certifique-se de que ele seja recondicionado ou certificado, pois muitos C64s mais antigos não funcionam sem reparos. Além disso, aponte para o modelo Commodore 64C bege claro, se possível, que tende a ser mais confiável do que a unidade anterior.

Se você não quiser seguir o caminho real do hardware, existem outras opções disponíveis. A Amazon vende uma réplica em miniatura do C64 que você pode conectar à sua HDTV. Com um joystick USB incluído, você pode jogar uma seleção de jogos clássicos que vêm integrados.

Você também pode emular o Commodore 64 gratuitamente. Se preferir uma solução local, você pode baixar e rodar o famoso emulador Commodore 64 chamado VICE para Windows, Mac ou Linux. Há também emuladores C64 disponíveis no Android. Ou se você não quiser instalar nada, você pode tentar usar um Commodore 64 diretamente em seu navegador em praticamente qualquer plataforma moderna. Você pode até mesmo arrastar e soltar imagens de disco na janela do navegador para reproduzir.

Divirta-se e feliz aniversário, Comodoro 64!