Por que o som surround não faz sentido para a música

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Ali Ender Birer / Shutterstock.com

Devido ao crescente interesse em home theaters e “áudio espacial”, a música com som surround está de volta ao mapa. Mas acho que isso é apenas uma tendência. A música soa horrível em som surround e, sem grandes avanços tecnológicos, o estéreo continuará sendo o formato de escolha.

Para ser claro, estou falando de áudio de som surround. Seu enorme sistema de alto-falantes de 7.1 canais pode reproduzir música em estéreo e, na verdade, soará muito bem quando isso acontecer.

O que é som surround?

O áudio moderno geralmente é gravado em estéreo. É um formato muito simples: tem um canal esquerdo e um direito, e cada canal corresponde a um alto-falante. Misturar cuidadosamente o áudio através desses canais cria a ilusão de profundidade ou largura, o que faz com que a música pareça mais enérgica ou realista.

Mas o som surround adiciona alguns canais de áudio extras à mixagem. Uma configuração de 5.1 canais inclui um alto-falante esquerdo e direito, um alto-falante central, um subwoofer e dois alto-falantes “surround” que ficam em um ângulo atrás do ouvinte. Isso fornece mais separação para as frequências de áudio, mas, mais notavelmente, oferece um “estágio de som 3D” com áudio vindo de todas as direções.

Um sistema de som surround de 7.1 canais.
Um sistema de som surround de 7.1 canais. Zern Liew / Shutterstock.com

As coisas ficam ainda mais loucas quando você usa um sistema de 7.1 canais, que adiciona alto-falantes traseiros atrás do ouvinte. E o próximo passo, uma configuração de 7.1.2 canais, adiciona dois alto-falantes de disparo para cima que rebatem o áudio do teto.

O som surround destina-se principalmente a filmes. E, de um modo geral, cada alto-falante em uma configuração de som surround tem um propósito. O alto-falante do canal central, por exemplo, deve fornecer clareza para o diálogo.

Mas nas últimas duas décadas, os ouvintes de música tornaram-se lentamente mais interessados ​​no som surround. E a ascensão do formato Spatial Audio da Apple só colocou lenha na fogueira.

O som surround não faz sentido para a música

Quase todas as músicas gravadas na Terra foram escritas, arranjadas e mixadas para estéreo. Mas ouvir música em estéreo não é o mesmo que ouvir uma banda ao vivo na vida real. A imagem estéreo tem limitações e pontos fortes, que muitas vezes ditam a instrumentação, estrutura, ritmo e efeitos que um artista usa.

O som surround tem um conjunto único de prós e contras: você obtém um palco sonoro mais amplo, mas também é forçado a preencher mais espaço “3D”. Certas frequências de áudio têm mais espaço para “respirar” no som surround, mas o formato pode ser desanimador para os médios, que é onde tradicionalmente obtemos a “energia” de uma música.

Para aproveitar as limitações e os pontos fortes do som surround, os artistas devem criar música especificamente para o formato. Mas não é assim que as coisas funcionam, pelo menos não hoje.

A maioria das músicas disponíveis em som surround foi originalmente feita para estéreo. Alguém decidiu remixar essas faixas para som surround. E os resultados são muitas vezes terríveis. Aproveitar o palco sonoro expandido significa mover os instrumentos aleatoriamente ao redor do ouvinte, deixando espaços irregulares onde os instrumentos costumavam se fundir e criar exuberância.

Um alto-falante de canal central.
BobrinSKY / Shutterstock.com

Os alto-falantes traseiros são geralmente a parte mais irritante desses remixes de som surround. Em um mundo perfeito, os alto-falantes traseiros reproduziriam o som de uma sala, dando a você uma melhor noção do ambiente onde algo foi gravado. Mas é difícil produzir esse efeito depois que algo já foi registrado.

No final, os alto-falantes traseiros costumam ser o depósito de instrumentos “menos importantes”, como pandeiros. Se você tiver sorte, um remix de som surround usará os alto-falantes traseiros para girar algo em sua cabeça. Mas a menos que você esteja ouvindo alguém como Jimi Hendrix, que foi pioneiro em efeitos semelhantes em gravações estéreo, a coisa de “rolar na minha cabeça” parece um truque barato.

A intenção do artista também é um fator nessa conversa. Se uma música foi originalmente concebida em estéreo, remixá-la para um formato diferente pode obscurecer as ideias ou objetivos originais do artista. (Reconhecidamente, isso está no final da minha lista de “coisas com as quais me importo”. Os artistas não podem escolher quais músicas eu gosto, apenas me sinto mal por eles quando seu trabalho é massacrado.)

Novamente, não estou dizendo para você jogar fora sua configuração Dolby Atmos. A música estéreo soa muito bem em sistemas multicanal; você só precisa definir seu receptor para o modo “estéreo”. E ei, talvez a música de som surround valha a pena um dia.

Mas o som surround pode ser o futuro da música

Uma ilustração abstrata de som surround.
ioat / Shutterstock.com

Não há nada pior do que ser um purista. A música sempre evoluiu ao lado da tecnologia, e descartar o som surround como “algo que só funciona para filmes” é uma maneira muito estreita de pensar.

Demorou décadas para que o áudio estéreo se tornasse o padrão da indústria. E o estéreo começou com o mesmo “problema” do som surround: se uma faixa não fosse gravada com o estéreo em mente, parecia um truque! (Basta perguntar a qualquer um daqueles fãs hardcore da Motown ou dos Beatles que confiam em mixagens mono.)

A música clássica foi o primeiro gênero que realmente levou o estéreo a sério. Grandes orquestras se beneficiaram de uma maior separação e, mais importante, o estéreo proporcionou uma experiência mais parecida com a de assistir a um concerto pessoalmente. O som surround segue um caminho semelhante; Raramente vejo reclamações quando essa tecnologia é usada para shows ao vivo, mas os álbuns são (com razão) um assunto controverso.

Em algum momento, os benefícios do som surround podem ser impossíveis de ignorar. Estamos falando de uma tecnologia que oferece uma separação muito mais ampla do que o estéreo. Os artistas podem inserir mais informações em uma gravação sem perder a clareza ou podem criar músicas incrivelmente abertas e realistas.

Vai levar muito trabalho e solução de problemas, mas o som surround tem o potencial de substituir o estéreo.

Aqui está o obstáculo; Grandes sistemas de áudio de 5.1 canais são caros e ocupam muito espaço. Se o som surround for o próximo passo para a música, ele não aparecerá até que os sistemas de canal único ou de dois canais possam emular o som de uma configuração maior. Isso exigiria alguns avanços ridículos em alto-falantes de formação de feixe, Dolby Atmos virtualizado e outras tecnologias que ainda estão em sua infância.

E o áudio espacial?

Uma ilustração do sistema de áudio espacial da Apple.
Maçã

Nos últimos anos, marcas como Sony e Apple foram pioneiras em sistemas de “som surround virtual” para fones de ouvido. Esses sistemas são únicos de marca para marca, com nomes como “Spatial Audio” e “360 Reality Audio”. Mas todos eles realizam a mesma tarefa básica: fornecem uma experiência de som surround por meio de fones de ouvido e fones de ouvido comuns.

Agora, a maioria das pessoas assume que o Spatial Audio é apenas um truque de software. Mas isso é apenas parcialmente verdade. O Spatial Audio faz uma gravação de som surround real, cobre-a com algoritmos e emite um sinal de áudio estéreo que aparece como “3D”.

Para os ouvintes de música, o Spatial Audio apresenta os mesmos problemas que o som surround. Mas também vem com um problema único e frustrante: a emulação do ambiente de escuta.

Plataformas como Spatial Audio precisam replicar o som de uma sala com uma configuração de 5.1 ou 7.1 canais. Eles fazem isso aplicando efeitos de áudio a cada canal de uma trilha de som surround. E na minha experiência, esses efeitos geralmente fazem os instrumentos soarem distantes, abafados ou ecoando.

Infelizmente, não tenho certeza se os engenheiros de mixagem podem realmente resolver esse problema. Plataformas como Spatial Audio e 360 ​​Reality Audio estão longe de ser idênticas. Mesmo se você mixar uma música especificamente para o Spatial Audio da Apple, não há garantia de que soará bem na plataforma de um concorrente.

Como fã de música, acho difícil ver a tecnologia de áudio espacial como algo mais do que uma novidade. Mas tenho a sensação de que é um paliativo para desenvolvimentos futuros (que espero que não sejam ruins). Mais uma vez, os desenvolvimentos na virtualização Dolby Atmos e nos alto-falantes beamforming podem revolucionar a música; só não vai acontecer tão cedo.