HomePtNotíciaUm purificador de ar iônico limpa melhor que as unidades padrão?

Um purificador de ar iônico limpa melhor que as unidades padrão?

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BOKEH STOCK / Shutterstock.com

Se você estiver comprando um purificador de ar, provavelmente encontrará purificadores de ar iônicos. Eles funcionam de maneira diferente daqueles com filtros de ar particulado de alta eficiência (HEPA), que se tornaram o purificador de ar “padrão”. Então, os purificadores de ar iônicos são melhores?

O que é um purificador de ar iônico?

Purificadores de ar iônicos são purificadores de ar que ajudam a remover ou reduzir poluentes ultrafinos do ar circundante. Também chamados de ionizadores ou geradores de íons, os purificadores de ar iônicos liberam uma carga de íons negativos que se ligam aos contaminantes transportados pelo ar e os fazem aderir a uma superfície próxima. Alguns purificadores de ar iônicos também vêm com um coletor carregado positivamente para atrair poluentes carregados negativamente.

Embora os purificadores de ar iônicos sejam geralmente unidades autônomas, alguns fabricantes também começaram a incluir ionizadores de ar como parte dos purificadores de ar padrão com filtro HEPA. Nesse purificador de ar, o recurso ionizador de ar é opcional e você pode optar por ligá-lo ou mantê-lo desligado.

O que é um purificador de ar HEPA?

Coway Air Mega 400
Coway

Os purificadores de ar HEPA são os purificadores de ar de consumo mais comuns no mercado. Como o próprio nome sugere, eles contam com filtros HEPA pelos quais passam o ar. Em teoria, os filtros de fibra de vidro ou polipropileno podem remover todas as partículas de 0,3 mícron ou maiores.

Os purificadores de ar com filtro HEPA às vezes incluem filtros adicionais, como um pré-filtro, filtro de carvão ativado ou filtro ultravioleta. Como mencionado acima, eles também podem incluir um ionizador de ar.

iônico vs. HEPA: Qual é melhor para limpar o ar?

Os purificadores de ar iônicos e HEPA limpam o ar ao redor, mas usam tecnologias diferentes. Enquanto os purificadores HEPA prendem os contaminantes em seus filtros e os removem efetivamente do ar, os purificadores de ar iônicos simplesmente fazem com que eles grudem em várias superfícies da sala, como paredes, pisos, cortinas, mesas e até pessoas. Essas superfícies devem ser limpas regularmente para remover contaminantes; caso contrário, qualquer perturbação pode fazer com que eles voltem a entrar no ar.

Além disso, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) diz que, embora os purificadores de ar iônicos possam remover partículas menores, como as de fumaça de cigarro ou poluição, eles podem não remover efetivamente partículas maiores, como pólen e alérgenos de poeira doméstica. Os ionizadores também não podem remover gases e odores.

Por outro lado, os purificadores HEPA podem teoricamente filtrar quase todas as partículas com tamanho de pelo menos 0,3 mícron. Tais partículas incluem poeira, pólen, esporos de mofo, bolor, pêlos de animais, ácaros, fuligem e muitos patógenos transportados pelo ar. Infelizmente, como os purificadores de ar iônicos, os filtros HEPA não podem limpar gases e odores. No entanto, muitos fabricantes de purificadores de ar incluem um filtro de carvão ativado com o filtro HEPA para remover odores e poluentes gasosos, incluindo compostos orgânicos voláteis (VOCs).

Você pode ver afirmações na internet sugerindo que os íons negativos liberados pelos purificadores de ar iônicos fornecem alguns benefícios à saúde, principalmente ao seu humor, corrigindo o chamado “desequilíbrio iônico”. Mas a EPA observa que nenhum estudo controlado confirmou isso. Além disso, pesquisas realizadas para analisar vários estudos sobre purificadores de ar pela Health Canada chegaram a uma conclusão semelhante.

Purificadores de ar iônicos como efeito colateral também produzem ozônio no ar circundante. O ozônio é irritante para os pulmões e a inalação pode causar irritação na garganta, dor no peito, tosse e falta de ar. Enquanto alguns purificadores de ar iônicos afirmam produzir zero ozônio ou abaixo do padrão de 0,05 ppm estabelecido pelo FDA, uma pesquisa do California Air Resources Board (CARB) observou que a geração de ozônio por alguns ionizadores pode atingir níveis insalubres (PDF) sob condições mais realistas em comparação com as condições laboratoriais em que são normalmente testados. Com isso dito, o CARB mantém uma lista de filtros de ar que foram testados para emitir pouco ou nenhum ozônio.

Os purificadores HEPA não têm tais preocupações com a saúde, mas exigem a substituição oportuna do filtro para garantir uma operação eficiente, aumentando seu custo geral. O ruído do ventilador em configurações mais altas também pode ser prejudicial. Por outro lado, a maioria dos purificadores de ar iônicos funciona silenciosamente e não tem filtros para substituir. Como resultado, eles são mais baratos de operar.

Outro detalhe vital a ser lembrado sobre purificadores de ar iônicos e HEPA é a taxa de entrega de ar limpo (CADR), uma métrica usada para calcular a eficiência de um purificador de ar. A maioria dos purificadores de ar iônicos tem um CADR de 0 a 50 pés cúbicos por minuto (CFM), que está bem abaixo do CADR dos melhores purificadores HEPA. Purificadores com maiores poderes de geração de íons poderiam teoricamente resultar em melhor CADR, mas também resultariam em níveis inaceitáveis ​​de ozônio.

E os precipitadores eletrostáticos?

Avari 600
Air Avari

Os precipitadores eletrostáticos são filtros de ar sem filtro que às vezes também são chamados de purificadores de ar iônicos. Mas tecnicamente eles não são purificadores de ar iônicos, pois não liberam íons no ar. Em vez disso, eles dependem de cargas elétricas.

Os precipitadores eletrostáticos têm duas placas, uma carregada positivamente e outra carregada negativamente. Quando o ar poluído circula através de um precipitador eletrostático, as partículas passam sobre a placa carregada negativamente e adquirem uma carga negativa. Essas partículas carregadas passam então sobre a placa carregada positivamente (placa coletora) e aderem a ela. Como resultado, o ar mais limpo sai do purificador deixando contaminantes presos à placa coletora.

Infelizmente, embora o processo do precipitador eletrostático pareça ótimo em teoria, na realidade não é muito eficiente. Esses purificadores não capturam muitas partículas e muitas vezes deixam os contaminantes passarem por eles. Além disso, eles só são eficazes quando a placa coletora está limpa. À medida que fica sujo, a eficiência do purificador diminui. Finalmente, os precipitadores eletrostáticos são conhecidos por seu alto consumo de energia.

Qual é a certa para você?

Ambos os purificadores de ar iônicos e purificadores de ar padrão com filtros HEPA têm vantagens e desvantagens. Mas os benefícios dos purificadores HEPA superam em muito suas desvantagens. Infelizmente, o mesmo não pode necessariamente ser dito sobre purificadores de ar iônicos. Além disso, muitos dos supostos benefícios à saúde associados aos purificadores de ar iônicos não foram amplamente testados. Portanto, se você ainda estiver inclinado a optar por um purificador de ar iônico, é melhor escolher um com um filtro HEPA embutido do que uma unidade autônoma. Dessa forma, você obtém o melhor dos dois mundos.

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