O que faz um purificador de ar e como funciona?

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Coway

Os purificadores de ar estão ganhando popularidade devido a preocupações com a qualidade do ar interno. Os melhores purificadores de ar afirmam remover poluentes e alérgenos nocivos. Mas eles podem realmente fazer isso? Se sim, como? Nós respondemos a todas as suas perguntas.

O que é um purificador de ar?

É bem sabido que o ar externo fica poluído com emissões, poeira de construção e muito mais. Mas muitas pessoas não percebem que o ar interno também é suscetível à contaminação por várias coisas, incluindo produtos de limpeza doméstica, mofo que cresce com o excesso de umidade, materiais de construção e fumaça de cigarro. Este é o lugar onde um purificador de ar entra em jogo.

É um aparelho elétrico que remove poluentes e outras partículas finas do ar circundante. Isso melhora a qualidade geral do ar interno.

A maioria dos purificadores de ar de consumo são portáteis e colocados em salas individuais para limpar o ar.

Tipos de purificadores de ar

Ao longo dos anos, vários tipos de purificadores de ar surgiram no mercado, como purificadores HEPA, ionizadores, geradores de ozônio, purificadores de UV e adsorventes. Mas os purificadores de ar particulado de alta eficiência (HEPA) tornaram-se a opção mais popular e recomendada para uso doméstico. Às vezes, os purificadores de ar HEPA também podem incorporar recursos de outros tipos de purificadores para melhorar seu desempenho. Por exemplo, alguns purificadores HEPA incluem adsorventes como carvão ativado, ionizadores ou filtros UV.

Principais componentes de um purificador de ar

Purificador de Ar Levoit
Levoit

Um purificador de ar HEPA é uma máquina simples. Ele consiste em três partes principais: uma carcaça, um ventilador e filtro(s).

Os invólucros são geralmente feitos de plástico e têm perfurações ou aberturas para permitir que o ar entre e saia da unidade de purificação. Diferentes fabricantes usam diferentes formas para gabinetes. Mas o mais comum é encontrar purificadores de ar com carcaças cilíndricas ou quadradas.

Um ventilador é outro componente crítico de qualquer purificador de ar. Ajuda o purificador a sugar o ar poluído e a expelir o ar filtrado. Os purificadores de ar têm diferentes velocidades de ventilação para controlar a rapidez com que você deseja que o ar ao redor seja filtrado. Mas quanto mais rápido você liga o ventilador, mais ruído ele cria.

Por último, os filtros são a parte mais importante de um purificador de ar. Alguns filtros podem remover partículas, enquanto outros são melhores para filtrar gases. Por exemplo, os filtros HEPA usados ​​em purificadores HEPA são filtros de ar plissados ​​feitos de fibra de vidro ou polipropileno que teoricamente podem remover quase todas as partículas de 0,3 mícron ou maiores. Para dar um pouco de contexto, o cabelo humano varia de 17 a 181 mícrons de espessura. Os filtros HEPA são ótimos para remover poeira, pólen, esporos de mofo, pelos de animais, ácaros, fuligem e muitos patógenos transportados pelo ar. Eles também são úteis para filtrar fumaça de cigarros e incêndios florestais, mas não podem remover o odor.

Por outro lado, um filtro de carvão ativado contém pequenos blocos de carvão que são tratados para serem altamente porosos. Como resultado, pode capturar odores e gases como compostos orgânicos voláteis (VOCs). Os COVs incluem substâncias cancerígenas nocivas, como formaldeído e benzeno.

Além dos filtros HEPA e de carvão ativado, alguns purificadores de ar também incluem um pré-filtro. Retém partículas maiores, como cabelo, poeira e sujeira, que, de outra forma, entupiriam o filtro HEPA. A maioria dos pré-filtros pode ser facilmente limpa com um aspirador de pó.

Alguns purificadores de ar também incluem filtros ultravioleta (UV). Esses filtros usam luz ultravioleta para destruir esporos de mofo e outros contaminantes transportados pelo ar, incluindo alguns patógenos. Mas, dada a exposição prolongada à luz ultravioleta necessária para remover contaminantes, sua eficácia permanece questionável, pois o ar pode passar pelo purificador muito rapidamente.

Lembre-se, a maioria dos filtros em um purificador de ar precisa ser substituído após um certo período, geralmente de três a seis meses, para funcionar de forma eficaz.

Como funciona um purificador HEPA?

Circulação de ar Coway Airmega 300
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Os purificadores HEPA filtram o ar ao redor, puxando-o com o ventilador embutido. Este ar passa pelos vários filtros presentes na máquina antes de ser expelido para a sala. Este é um processo contínuo, de modo que o ar é continuamente aspirado, filtrado e bombeado. Eventualmente, a maior parte do ar circula através do purificador de ar e a qualidade do ar melhora drasticamente.

Mas a rapidez com que a maior parte do ar em uma sala é filtrada é diferente para cada purificador de ar. Então, para você ter uma ideia de quanto tempo um determinado purificador de ar levará para limpar o ar do seu quarto, a Associação dos Fabricantes de Eletrodomésticos (AAHM) usa uma métrica chamada CADR, ou Taxa de Entrega. de ar limpo.

Como o CADR é medido

O CADR reflete o volume de ar filtrado em pés cúbicos por minuto (CFM) fornecido por um purificador de ar. Existem diferentes pontuações CADR para fumaça de tabaco, pólen e poeira.

Foi testado na velocidade máxima do ventilador e com novos filtros. Portanto, se você estiver usando o ventilador do purificador de ar em um nível médio ou já faz algum tempo desde que você substituiu os filtros, o CADR resultante será menor do que o que o fabricante disse quando você comprou o purificador de ar. Ainda assim, é uma ótima maneira de comparar purificadores de ar ao fazer compras e pode ajudá-lo a decidir qual purificador de ar é mais adequado para o tamanho do seu quarto.

Como escolher o purificador de ar certo para qualquer tamanho de sala

A AAHM recomenda que o CADR de um purificador de ar normalmente seja de pelo menos dois terços da área da sala. Mas se você mora em uma região com frequentes incêndios florestais, o CADR de fumaça igual à metragem quadrada da sala é melhor.

Embora pareça complicado de calcular, na verdade é bastante simples. Para obter a área do seu quarto, multiplique o comprimento e a largura em pés. Então, se você tem uma sala com 12 pés de comprimento e 10 pés de largura, a área será de 120 pés quadrados. Para esta sala, o CADR de um purificador de ar ideal seria de pelo menos 80 para cada um dos valores, a menos que seu purificador de ar também tenha que lidar com fumaça de incêndio. Nesse caso, eu usaria um purificador de ar com pelo menos 120 CADR de fumaça.

É importante lembrar que as recomendações da AAHM assumem uma altura de teto de oito pés. Mas se o teto do seu quarto tiver mais de dois metros e meio de altura, é uma boa ideia optar por um CADR mais alto do que o recomendado, pois o purificador terá que limpar mais ar.

Onde você deve colocar o purificador de ar?

Purificador de ar em uma sala de estar com correntes de ar entrando e saindo.
Imagens ecológicas / Shutterstock.com

Depois de comprar um purificador de ar, você também precisa decidir sobre sua localização. A localização ideal para um purificador de ar é geralmente no meio da sala. Mas isso raramente é viável. Portanto, o próximo melhor lugar seria perto de uma janela ou porta, porque o aumento do movimento do ar nesses dois lugares ajudará a distribuir o ar limpo por toda a sala. Apenas lembre-se de manter o purificador a pelo menos 18 polegadas de distância de uma parede ou móvel para evitar bloquear o fluxo de ar.

E o sistema HVAC e os filtros do forno?

O sistema HVAC ou os filtros do forno também podem remover partículas e melhorar a qualidade do ar. Mas eles só funcionam quando o forno ou o sistema HVAC está funcionando. Isso aumentará seus custos de eletricidade se você usá-los por períodos mais longos. Mas se você ainda quiser usá-los para filtrar o ar em sua casa, é uma boa ideia escolher um filtro de alta eficiência com uma classificação de Valor Mínimo de Relatório de Eficiência (MERV) de 13 ou superior, se o seu sistema aceitar. MERV representa a capacidade de um filtro para capturar partículas entre 0,3 e 10 mícrons.

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Complementando a Ventilação e o Controle de Fontes de Poluentes

As melhores formas de melhorar a qualidade do ar interior são a ventilação e a redução ou eliminação de fontes poluentes. Mas os purificadores de ar podem complementar efetivamente a ventilação e o controle de fontes poluentes. Portanto, ao comprar um purificador de ar, procure aqueles com filtros HEPA e verifique se o CADR é suficiente para o seu quarto. Como ponto de partida, você também pode conferir nossas recomendações sobre os melhores purificadores de ar.